Le Canadien fait l'acquisition de Jonathan Drouin

Jonathan Drouin et le directeur général du Canadien... (Photo David Boily, La Presse)

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Jonathan Drouin et le directeur général du Canadien Marc Bergevin.

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Les rumeurs liant Jonathan Drouin au Canadien allaient bon train et elles se sont concrétisées, jeudi après-midi, par une transaction qui envoie Mikhail Sergachev au Lightning de Tampa Bay en retour de l'attaquant québécois.

Du même coup, le Tricolore cède un choix conditionnel de 2e ronde au repêchage de 2018 - il en détenait trois - et récupère du Lightning un choix conditionnel de 6e tour.

> Mathias Brunet: Un coup de maître de Marc Bergevin!

Drouin et le Canadien n'ont pas lésiné: au moment de se présenter devant les journalistes, ils ont signé une prolongation de contrat liant l'attaquant de 22 ans à sa nouvelle équipe pour 6 ans à raison de 5,5 millions par année.

«En cinq ans, l'occasion de mettre la main sur un joueur de ce calibre ne s'était jamais présentée, a dit Bergevin. Je ne pouvais pas la laisser passer.»

Drouin, qui a amassé 21 buts et 53 points en 73 matchs cette saison avec le Lightning, sera considéré comme une option au poste de centre à compter de l'automne.

Mikhail Sergachev... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 2.0

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Mikhail Sergachev

Photo Bernard Brault, La Presse

Le Canadien se sépare de celui qui était considéré comme le meilleur espoir de l'organisation après qu'il eut récolté 10 buts et 43 points en 50 matchs cette saison avec les Spitfires de Windsor. L'état-major a-t-il déterminé, à la lumière de la dernière saison, que Sergachev n'allait pas être en mesure d'aider l'équipe dès la saison prochaine?

L'arrière de 18 ans, qui avait été sélectionné au premier tour (9e au total) par le Canadien l'an dernier, aura permis au CH de mettre la main sur son premier joueur québécois d'impact depuis des lunes et un attaquant top 6 doté d'excellentes habiletés naturelles. Ce n'était pas la première fois que Marc Bergevin approchait le Lightning pour faire l'acquisition de Drouin. Cette fois-ci aura été la bonne.

De plus, le DG Steve Yzerman était à la recherche de défenseurs afin de renouveler une brigade vieillissante. Sergachev s'inscrira certainement dans cette veine.

En revanche, c'est maintenant le Tricolore qui est confronté à un manque de bons jeunes défenseurs pour relever les Weber, Petry et compagnie. Il sera intéressant de voir de quelle manière Bergevin manoeuvrera pour renflouer sa brigade défensive.

À noter que les choix au repêchage impliqués dans la transaction ne changeront pas d'adresse si Sergachev dispute au moins 40 rencontres avec le Lightning la saison prochaine.




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