Les Kings, un défi de taille pour le Canadien

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Les Kings de Los Angeles ont remporté leur dernier match 7-0 face aux Maple Leafs de Toronto.

Photo Dan Hamilton, USA Today Sports

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Les Kings de Los Angeles fonctionnent par séquences depuis le début de la saison: deux fois ils ont aligné trois revers, et ces séquences ont été entrecoupées de séries de quatre et de trois victoires. Le Canadien aura un défi de taille en les accueillant car les hommes de Darryl Sutter sont justement au coeur de l'un de ces passages victorieux, ayant triomphé par blanchissage à leurs deux dernières rencontres.

Dans les circonstances, on doit s'attendre à ce que Peter Budaj soit de retour devant la cage des Kings pour affronter son ancienne équipe pour la première fois.

«La foule du Centre Bell est l'une des plus bruyantes de la ligue et on se doit de marquer le premier but pour la calmer, a souligné le défenseur vedette Drew Doughty. Le Canadien est une bonne équipe, elle est rapide, et ses récents ajouts la rendent encore meilleure. Ce ne sera pas facile.»

D'ailleurs, à propos de ces ajouts chez le Tricolore, l'entraîneur-chef des Kings a expliqué en quoi la venue de Shea Weber changeait la dynamique chez le Tricolore et rendait son adversaire de ce soir plus dangereux.

«Les équipes qui gagnent des championnats sont celles qui comptent sur une ligne de centre solide, du gardien jusqu'aux joueurs de centre en passant par les duos en défense, a expliqué Darryl Sutter. Montréal peut compter sur un gardien élite en Carey (Price) et compte sur deux duos défensifs très stables et composés de vétérans, avec Shea (Weber) et Emelin sur le premier, et Markov et Petry sur le second. Au milieu, le centre de leur quatrième trio (Torrey Mitchell) a cinq buts.

«Il faut être efficace au centre de la patinoire et Shea Weber est l'un des joueurs qui contrôlent les matchs à partir de cette zone. Il ne commet pas de revirements et se retrouve toujours du bon côté de la rondelle. Il ne s'agit pas d'être une vedette à tous les soirs, mais de toujours être un bon joueur qui aide son équipe à gagner.»

Les Kings, eux, ont peut-être remporté leur dernier match 7-0 face aux Maple Leafs de Toronto, mais continuent d'être une équipe efficace qui arrive à limiter les lancers et les chances de marquer de l'adversaire. Ils sont étanches, de plus en plus rapides, efficaces en contre-attaque et ils n'hésitent pas à faire preuve de robustesse pour mériter leur espace. D'ordinaire, cette recette leur permet de connaître beaucoup de succès face aux équipes de l'Association Est. 

Même s'il est admissible à un retour au jeu au terme d'une suspension de trois matchs, il semble que l'ancien défenseur du Canadien Tom Gilbert ne reprendra pas le collier ce soir.

La formation probable des Kings

AGCAD
PearsonKopitarPurcell
KingCarterToffoli
BrownDowdSetoguchi
CliffordShoreLewis

DGDD
ForbortDoughty
MuzzinMartinez
GravelGreene
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