Jonathan Drouin et la machine à rumeurs

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Jonathan Drouin sera-t-il échangé par le Lightning de Tampa Bay?

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Jonathan Drouin quittera-t-il l'organisation du Lightning de Tampa Bay cette semaine?

Une rumeur sérieuse lundi après-midi laissait planer d'avides discussions entre les Blues de St. Louis et le Lightning. On spécifiait toutefois que le défenseur Kevin Shattenkirk, au coeur de nombreuses rumeurs d'échange, ne faisait pas partie des négociations.

Cette nouvelle a même été partagée sur Twitter lundi par le défenseur Alex Pietrangelo, des Blues, mais il a retiré son gazouillis depuis.

Le directeur général du Lightning, Steve Yzerman, a déclaré sur Sportsnet lundi qu'il allait tenter d'accommoder son jeune joueur, mais qu'il ne ferait pas d'échange simplement pour lui faire plaisir. L'offre doit être substantielle.

Yzerman est coincé par le plafond salarial. Cet état de choses ajoute du poids aux rumeurs selon lesquelles il préférerait mettre la main sur un jeune joueur de talent dont le contrat s'apparente à celui de Drouin.

Le nom de Robby Fabbri, choix de premier tour des Blues en 2014, qui a déjà, à 19 ans, 10 buts cette saison, est souvent évoqué.

Yzerman et Doug Armstrong, le directeur général des Blues, ont travaillé ensemble au sein de l'équipe canadienne et demeurent très proches.

Anaheim, Nashville...

Les Ducks d'Anaheim constitueraient eux aussi de sérieux acheteurs. Ils possèdent quelques appâts intéressants, parmi lesquels Nick Ritchie et le défenseur Brandon Montour, un choix de deuxième tour en 2014 qui a déjà 30 points en 32 matchs dans la Ligue américaine.

Les Predators de Nashville seraient eux aussi dans la course. Du moins David Poile a-t-il déclaré publiquement à la radio s'être informé de la disponibilité de Drouin. Après Ryan Johansen, Poile n'aurait donc pas terminé ses emplettes.

Évidemment, toute rumeur concernant Drouin doit évoquer l'Avalanche du Colorado en raison de la présence de l'ancien coéquipier du jeune homme, Nathan MacKinnon. Nous en sommes encore au stade de la rumeur avec le Colorado.

On cite quelques équipes de l'Association de l'Est, dont les Sénateurs d'Ottawa, le Canadien et les Rangers de New York. 

Il faudra vraiment une offre bonifiée pour que le Lightning accepte d'échanger son premier choix, troisième au total en 2013, à un rival direct.

Comme toujours dans ces circonstances, l'éventuel acheteur pourrait bien se manifester au dernier moment, sans être apparu sur les écrans radars médiatiques.

Drouin, qui a marqué deux buts à son premier match dans la Ligue américaine vendredi, avant d'être blanchi dans les deux suivants, a refusé de commenter les rumeurs.

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