L'ABC des matchs préparatoires

Zachary Fucale et Tom Gilbert... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE)

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Zachary Fucale et Tom Gilbert

PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE

Le Canadien amorce ce soir son calendrier préparatoire de sept matchs. Des règlements très précis, inscrits dans la convention collective de la Ligue nationale, régissent ces rencontres. En voici les principaux.

Combien de matchs ?

Chaque équipe est tenue de disputer entre six et huit matchs préparatoires chaque année, mais le choix des adversaires est laissé à leur discrétion. « Il s'agit d'ententes de gré à gré entre les équipes », nous explique-t-on. Le lieu des rencontres relève également des équipes. Ainsi, le Canadien disputera sept matchs, dont quatre à domicile. Les Maple Leafs de Toronto en disputeront également quatre au Centre Air Canada. À l'inverse, des équipes qui peinent à remplir leur amphithéâtre, comme les Coyotes de l'Arizona et les Panthers de la Floride, ne se produiront que deux fois devant leurs partisans.

Un de moins

Depuis le lock-out de 2005, le Canadien a toujours disputé cinq matchs préparatoires au Centre Bell (sauf en 2012, année de l'autre lock-out). Cette année, ce chiffre passe à quatre, une simple décision hockey afin de réduire le nombre de matchs joués, et ce, même si un cinquième match aurait généré des revenus. Quant à la série aller-retour contre l'Avalanche du Colorado, avec un match à Montréal et un à Québec, l'équipe de Patrick Roy reçoit une somme forfaitaire pour les deux rencontres. « Si une équipe fait un tel voyage, elle doit y trouver son compte ! », nous rappelle-t-on.

Combien de vétérans ?

La LNH exige que les équipes emploient un minimum de huit « vétérans » par match. Par « vétéran », on entend : un joueur qui a disputé au moins 30 matchs la saison précédente (ou un gardien qui a été en uniforme pour 50 matchs), un joueur qui a disputé au moins 100 matchs dans la Ligue nationale au cours de sa carrière, ou le choix de premier tour du dernier repêchage. Chez le Canadien, David Drewiske, Jake Dowell et T.J. Hensick sont donc considérés comme des vétérans en vertu du critère des 100 matchs.

Les matchs préparatoires

  • Aujourd'hui: Boston, 19h30
  • Jeudi: Colorado, 19h30
  • Vendredi: Colorado (à Québec), 19h
  • Dimanche: Washington, 18h
  • Mercredi 1er octobre: à Chicago, 20h30
  • Vendredi 3 octobre: à Ottawa, 19h30
  • Samedi 4 octobre: à Montréal, 19h




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