Pools: 10 défenseurs à surveiller

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Après les attaquants, les recrues et les gardiens, au tour des défenseurs. J'omets les plus populaires comme Erik Karlsson, Shea Weber, Kris Letang et compagnie pour vous proposer 10 défenseurs un peu moins en vue, qui pourraient vous rapporter gros!

Justin Schultz

Joueur autonome hautement convoité après avoir boudé les Ducks d'Anaheim à la fin de son stage dans la NCAA, a outrageusement dominé avec 48 points en seulement 34 matchs dans la Ligue américaine. Avec le talent à l'attaque chez les Oilers d'Edmonton, sa première saison s'annonce grandiose...

Nicklas Kronwall

Le défenseur suédois des Red Wings est évidemment connu des poolers, mais attendez-vous à une hausse de production en raison du départ de Nicklas Lidstrom. Il est désormais l'indiscutable défenseur numéro un à Detroit. Il vient de connaître des saisons de 37 et 36 points, mais en avait obtenu 51 il y a quatre ans. Il est capable de produire.

Jack Johnson

Ce troisième choix au total en 2005 a obtenu 42 points il y a deux ans avant de connaître une baisse l'an dernier, puis il a été échangé aux Blue Jackets de Columbus contre Jeff Carter. Il semblait très à l'aise avec son nouveau club puisqu'il a amassé 15 points en seulement 21 matchs. Explosion à prévoir.

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Oliver Ekman-Larsson

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Oliver Ekman-Larsson

Ce jeune premier suédois a pris du galon l'an dernier à Phoenix, et il s'est affirmé encore davantage en séries éliminatoires. Il a obtenu 32 points en 82 matchs en saison régulière, mais ses 21 points en 20 matchs cette année dans la Ligue américaine laissent entrevoir de grandes choses.

Victor Hedman

Certains observateurs ont tôt fait d'affirmer que ce deuxième choix au total en 2009 ne deviendrait jamais le défenseur offensif qu'on espérait. Ses 23 points en 61 matchs l'an dernier lui en auraient donné 31 sur une saison de 82 matchs et ses 20 points en 26 matchs dans la KHL pendant le lock-out suscitent la curiosité.

Nikita Nikitin

Ken Hitchcock a vite demandé à son patron de l'échanger à son arrivée à St. Louis parce qu'il voulait obtenir un défenseur qu'il appréciait à Columbus, son ancien club: Kris Russell. Les Jackets s'en frottent les mains de satisfaction. Nikitin a obtenu 32 points en seulement 54 matchs, ce qui se serait traduit par une saison de 48 points. Il a seulement 26 ans.

Christian Ehrhoff

On a couvert cet Allemand d'or à Buffalo, mais il a connu une saison offensive sous ses standards avec 32 points en 66 matchs. Il aurait sans doute atteint le plafond des 40 points n'eut été de sa blessure et n'oublions pas qu'il en avait amassé 50 l'année précédente à Vancouver.

Alex Goligoski

Voilà un défenseur qui annonçait de grandes promesses avant le début de la dernière saison. Il avait en effet obtenu 15 points en 21 matchs à Dallas après son transfert de Pittsburgh, pour un total de 46 points. Mais il y a eu des blessures et il s'est contenté de 30 points en 71 matchs. Une mauvaise saison seulement? J'aurais tendance à le croire.

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Tyler Myers

Photo: André Pichette, La Presse

Tyler Myers

Encore un autre jeune défenseur dont la production de l'an dernier pourrait être trompeuse. Avant son année de 23 points en 59 matchs l'an dernier, il venait de connaître des saisons de 48 et 37 points. On a tendance à oublier qu'il a seulement 22 ans!

Ryan Whitney

Vous aimez les risques? En voici un intéressant. Whitney n'arrive pas à se débarrasser de sa blessure à la cheville. Il n'a jamais pu jouer plus d'une cinquantaine de matchs lors des deux dernières années, mais en santé, attention: 20 points en 51 matchs l'an dernier, 27 en 35 l'année précédente. S'il est pleinement remis, il s'amusera à la ligne bleue des Oilers en compagnie de Justin Schultz et de tous ces jeunes prodigieux attaquants.

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