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Chella Choi prend les commandes de la Classique Manulife

Chella Choi... (PHOTO Jeff McIntosh, PC)

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Chella Choi

PHOTO Jeff McIntosh, PC

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John Chidley-Hill
La Presse Canadienne
CAMBRIDGE, Ont.

La Sud-Coréenne Chella Choi a inscrit un score de 66 (moins-6), jeudi, et elle mène par un coup après la première ronde de la Classique Manulife de la LPGA.

L'Américaine Brittany Lang, l'Espagnole Azahara Munoz et la Suédoise Dani Holmqvist avaient pris les commandes en matinée grâce à des rondes de 67 au club de golf Whistle Bear.

Choi a toutefois réussi sept oiselets en après-midi, dont quatre à ses neuf derniers trous, et elle a devancé Lang, Munoz et Holmqvist au sommet du tableau des meneuses. La Sud-Coréenne In Gee Chun se retrouve aussi à égalité au deuxième rang à moins-5.

«C'est pas mal, c'est pas mal, a répété Choi. Il y avait beaucoup de vent, mais mon jeu était à point. J'ai bien réussi mes coups de départ et j'ai pu réussir beaucoup d'oiselets.»

On croyait que Choi allait terminer la journée au deuxième rang puisque l'Espagnole Belen Mozo se retrouvait à moins-7 avant le 18e trou.

Mozo a toutefois commis un triple boguey et a chuté à égalité au sixième rang à moins-4.

Maude-Aimée Leblanc, de Sherbrooke, et Alena Sharp, de Hamilton, sont les deux meilleures Canadiennes après des rondes de 69.

La troisième golfeuse au classement mondial Brooke Henderson, de Smiths Falls, en Ontario, se retrouve à égalité au 34e rang à la suite d'une ronde de 70. Lorie Kane, de Charlottetown, a aussi remis une carte de 70.

«Le vent s'est levé pendant mon neuf de retour et c'était difficile, a mentionné Henderson, qui est âgée de 18 ans. Dans ces conditions, je suis contente d'avoir terminé à moins-2.»

À son premier tournoi sur le circuit de la LPGA, Josée Doyon, de Saint-Georges, a joué la normale et elle se retrouve au sein d'un groupe à égalité au 70e rang. Anne-Catherine Tanguay, de Québec, fait partie du même groupe.

Jennifer Ha, de Calgary, se retrouve à moins-1. Maddie Szeryk, de London, en Ontario, suit à plus-1, devant Vivian Tsui, de Markham, en Ontario, à plus-2, tandis que Samantha Richdale, de Kelowna, en Colombie-Britannique, et Jennifer Kirby, de Paris, en Ontario, sont à plus-3.

Nicole Vandermade, de Brantford, en Ontario, a terminé la journée à plus-4 et Selena Costabile, de Thornhill, en Ontario, est à plus-9.

Maude-Aimée Leblanc souhaite terminer la saison en force

Maude-Aimée Leblanc espère terminer sa saison en force en sol canadien. Leblanc, de Sherbrooke, et Alena Sharp, de Hamilton, étaient les deux meilleures Canadiennes après la première ronde de la Classique Manulife de la LPGA, jeudi. Elles ont toutes les deux remis des cartes de 69.

Âgée de 27 ans, Leblanc ne s'est pas qualifiée pour les rondes du week-end six fois et a dû abandonner deux fois lors de ses 10 premiers tournois de la saison. Mais depuis son abandon au Championnat Volvik en mai, elle est sur la pente ascendante.

Elle a terminé à égalité au 11e rang à la Classique Marathon à la mi-août et à égalité au 14e rang à l'Omnium canadien féminin, la semaine dernière dans la région de Calgary.

«Jouer au Canada, c'est ce que je préfère, a dit Leblanc. C'est donc ma portion préférée de la saison, quand nous disputons ces deux tournois. Oui, j'avais hâte de rentrer au pays. Et c'est vers la fin de la saison, il faut donc faire compter chaque coup.»

Leblanc a obtenu sa carte à temps plein de la LPGA pour la saison 2016 lors des qualifications de la LPGA, en décembre dernier. Elle n'aura pas à se qualifier pour la saison 2017, ayant déjà fait le nécessaire pour conserver son statut l'an prochain.

«Je ne dirais pas que j'ai fait une percée cette saison, a mentionné Leblanc. Mais c'était vraiment gros de garder ma carte pour l'an prochain. D'avoir du succès après mon horrible première moitié de saison, ça fait vraiment du bien mentalement.»

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