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Championnat de la PGA: le tournoi qui a propulsé Jason Day vers les sommets

« Cette victoire [l'édition 2015 du Championnat de la PGA,... (photo Chuck Burton, AP)

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« Cette victoire [l'édition 2015 du Championnat de la PGA, NDLR] m'a libéré, parce que je ne voulais plus qu'on me présente, comme cela a été longtemps le cas, comme le "meilleur joueur du circuit à ne pas avoir remporté de titre du Grand Chelem" », a expliqué Jason Day.

photo Chuck Burton, AP

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Agence France-Presse
SPRINGFIELD, New Jersey

Un an après son triomphe, l'Australien Jason Day retrouve à partir de jeudi, à Springfield (New Jersey), le Championnat de la PGA, l'épreuve du Grand Chelem qui a radicalement changé sa carrière.

Depuis qu'il a inscrit son nom au palmarès du quatrième et dernier tournoi du Grand Chelem en août 2015, Day tutoie à chacune de ses sorties les sommets.

Lors des douze derniers mois, il est devenu l'incontesté N.1 mondial, collectionnant les victoires.

Sur les 19 tournois qu'il a disputés depuis le Championnat de la PGA 2015, il en a remporté sept, dont trois en 2016, les prestigieux Arnold Palmer Invitational, Championnat du monde de partie par trous et Players Championship.

« Cette victoire m'a libéré, parce que je ne voulais plus qu'on me présente, comme cela a été longtemps le cas, comme le "meilleur joueur du circuit à ne pas avoir remporté de titre du Grand Chelem" », a-t-il expliqué.

« Les douze derniers mois ont été incroyables, je suis maintenant en position de me demander combien de titres majeurs je peux gagner », a souligné l'Australien, âgé de 28 ans.

Son bilan en Grand Chelem cette année n'a toutefois rien d'impressionnant : 10e du Masters, 8e de l'US Open et 22e du British Open, il y a seulement dix jours.

Les deux autres hommes forts du circuit mondial, l'Américain Jordan Spieth et le Nord-Irlandais Rory McIlroy, n'ont pas brillé non plus.

Spieth était pourtant bien parti pour remporter le Masters d'Augusta pour la deuxième année de suite, quand il a complètement perdu pied dans le quatrième tour et laissé le célèbre veston vert à l'Anglais Danny Willett.

Depuis, le Texan court après la confiance et les résultats : il a certes gagné le Dean and Deluca Invitational fin mai, mais n'a pu faire mieux que 37e de l'US Open et 30e du « British ».

Mickelson comme en 2005 ?

« Je ne pense pas que je suis un moins bon joueur ou un meilleur joueur qu'à la même époque en 2015. Je suis le même joueur, sauf qu'il y a des moments où je suis frustré sur les parcours de golf », a-t-il expliqué.

Le trio de tête du golf mondial doit maintenant compter sur un quatrième concurrent de taille, Dustin Johnson, vainqueur de l'US Open en juin.

L'Américain a tordu le cou à sa réputation de joueur craquant sous la pression en ajoutant à son palmarès en juillet le WGC Bridgestone et terminant à la 9e place du British Open.

« Remporter l'US Open a clairement gonflé ma confiance et me permet d'aborder les tournois en étant plus relâché, a souligné "DJ". Je sais maintenant ce qu'il faut faire pour remporter un titre du Grand Chelem ».

Point commun entre ces quatre joueurs : ils seront absents aux Jeux olympiques de Rio (5-21 août), où le golf fera son retour après 112 années d'absence.

Le virus Zika et un certain désintérêt pour le rendez-vous olympique les en ont dissuadés, alors que le calendrier avait été accommodé pour les JO-2016 avec seulement deux semaines, contre quatre normalement, entre le British Open et le Championnat de la PGA.

Alors que les trois premiers tournois du Grand Chelem de l'année ont été remportés par trois joueurs différents, pas spécialement attendus (Willett pour le Masters, Johnson pour l'US Open et le Suédois Henrik Stenson pour le British Open), Phil Mickelson a toutes les raisons d'espérer.

L'Américain, âgé de 46 ans, a remporté le Championnat de la PGA en 2005 et vient d'échouer à la 2e place du « British ».

Les dix derniers vainqueurs du Championnat PGA

2015 : Jason Day (AUS)

2014 : Rory McIlroy (NIR)

2013: Jason Dufner (É.-U.)

2012: Rory McIlroy (NIR)

2011: Keegan Bradley (É.-U.)

2010: Martin Kaymer (GER)

2009: Y.E. Yang (KOR)

2008: Padraig Harrington (IRL)

2007: Tiger Woods (É.-U.)

2006: Tiger Woods (É.-U.)

Les joueurs les plus titrés de l'histoire du Championnat PGA

1. Walter Hagen (USA) 5 (1921, 1924, 1925, 1926, 1927) . Jack Nicklaus (USA) 5 (1963, 1971, 1973, 1975, 1980)

3. Tiger Woods (USA) 4 (1999, 2000, 2006, 2007)

4. Gene Sarazen (USA) 3 (1922, 1923, 1933) . Sam Snead (USA) 3 (1942, 1949, 1951).

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