Tour d'Espagne: Jens Keukeleire enlève la 12e étape

Le Belge Jens Keukeleire a sabré le champagne... (Photo Alvaro Barrientos, AP)

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Le Belge Jens Keukeleire a sabré le champagne sur le podium après sa victoire d'étape.

Photo Alvaro Barrientos, AP

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Associated Press
Bilbao, Espagne

Le Belge Jens Keukeleire a remporté la 12e étape du Tour cycliste d'Espagne jeudi, à l'issue de laquelle le Colombien Nairo Quintana a maintenu son avance au sommet du classement général.

Keukeleire (Orica BikeExchange) a fait usage d'une poussée tardive pour se séparer de ses rivaux pour franchir la ligne d'arrivée avec une avance de plus de deux longueurs.

Il s'agit de sa première victoire d'étape à l'une des trois courses les plus prestigieuses du cyclisme professionnel.

Keukeleire a franchi le trajet entre Los Corrales de Buelna et Bilbao, qui comptait quatre ascensions, en quatre heures et demie.

«Mon directeur m'a dit que si j'étais en bonne position à la fin, je pouvais tenter ma chance. Et j'ai été suffisamment bon pour réussir, a déclaré Keukeleire,

«Ce qui rend cette victoire spéciale, c'est que je suis devenu un papa il y a quatre semaines, et que ma copine et mon fils sont ici avec moi», a-t-il ajouté.

Quant à Quintana, il est parvenu à préserver sa priorité de 54 secondes sur le Britannique Chris Froome avant la tenue de trois étapes consécutives dans les Pyrénées. Quintana et Froome ont terminé la course parmi l'imposant peloton de tête.

Alejandro Valverde est demeuré en troisième place, à 65 secondes de Quintana.

«Il n'y a pas de journées faciles. Il n'y en a pas eu, et il n'y en aura pas», a rappelé Quintana.

La 13e étape vendredi, d'une distance de 213 km, mènera les cyclistes entre Bilbao et Urdax, en passant brièvement par la France.

Il s'agit de la plus longue étape de la course.

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