Chris Froome remporte son 2e Tour de France

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Chris Froome soulève son trophée sur le podium, entouré de Nairo Quintana (à gauche) et Alejandro Valverde.

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La Presse Canadienne
PARIS

L'Anglais Chris Froome a remporté le Tour de France pour la deuxième fois de sa carrière, dimanche, ajoutant ainsi à son triomphe de 2013.

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Chris Froome a célébré au champagne pendant la dernière étape.

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Le coureur de l'équipe Sky est le premier Britannique à avoir gagné deux fois la prestigieuse course.

«Le maillot jaune est très très spécial, a dit Froome. Je suis conscient de son histoire, bonne et mauvaise. Je vais toujours le respecter.»

La 21e et dernière étape s'est jouée au sprint et c'est l'Allemand Andre Greipel qui s'est imposé pour une quatrième victoire d'étape, dans cette Grande boucle.

L'étape consistait en 110 km avec comme point final une dizaine de tours de 7 km, autour des Champs-Élysées. Les temps du classement final ont toutefois été pris après le premier tour, en raison de pluies abondantes.

Froome, 30 ans, menait au classement général depuis la septième étape. Il a conclu dans le peloton, dimanche, franchissant l'arrivée bras sur bras avec ses coéquipiers «Ce maillot jaune vous appartient autant qu'à moi», a dit Froome en référence à leur travail en montagne et sur le plat, pour chasser ses rivaux et protéger son avance.

Le Britannique a été étincelant en première semaine, puis il a ajouté un coup d'éclat en montée à la 10e étape, prenant alors près de trois minutes d'avance.

Le Colombien Nairo Quintana et l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) ont complété le podium à 1:12 et 5:25 du gagnant, respectivement. Les deux font partie de la brigade Movistar.

Quintana a aussi terminé deuxième en 2013, par une marge beaucoup plus importante, par contre (4:20).

«Chris est un grand adversaire, a dit Quintana. Il a beaucoup souffert pour gagner.»

Valverte accédait à une marche du podium pour la première fois au Tour de France. Il avait fini quatrième l'an dernier.

Froome a déjà dit qu'il aimerait continuer de courir aussi longtemps que son corps lui permettra. Il espère faire partie des compétitions pendant au moins six ans encore.

«J'aime les sacrifices, les entraînements, le dur labeur. C'est ce qui me fait me lever le matin. Je ne le fais pas pour un nombre précis de titres ou pour la gloire, a-t-il confié après s'être assuré de la victoire, dans les Alpes. J'aime faire du vélo et me rendre à mes limites. J'aime la liberté que procure le cyclisme.»

Greipel a devancé d'une roue le Français Bryan Coquard, qui a néanmoins obtenu son meilleur résultat du Tour.

Ryder Hesjedal de Victoria a fini 40e au total, à deux heures, quatre minutes et 37 secondes de Froome. Svein Tuft de Langley, en Colombie-Britannique, a fini 159e.

Tuft a terminé 127e dimanche, un rang devant Hesjedal.

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