Tour d'Espagne: Aru gagne, Contador gère, Quintana renonce

L'Italien Fabio Aru a remporté en solitaire la... (Photo Jaime Reina, AFP)

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L'Italien Fabio Aru a remporté en solitaire la 11e étape du Tour d'Espagne, mercredi.

Photo Jaime Reina, AFP

Agence France-Presse
San Miguel de Aralar, Espagne

L'Italien Fabio Aru (Astana) a remporté mercredi la 11e étape du Tour d'Espagne au sommet de San Miguel de Aralar (Navarre), où l'Espagnol Alberto Contador a conservé son maillot de leader et perdu un rival important avec l'abandon du Colombien Nairo Quintana.

Aru, 24 ans, s'est extrait du groupe des favoris dans les ultimes kilomètres pour s'imposer en solitaire dans cette ascension inédite, marquée par des pourcentages supérieurs à 13%.

«C'est incroyable, je suis ravi, je ne pensais pas gagner ici», a réagi le Sarde au micro de la télévision espagnole TVE.

Équipier du récent vainqueur du Tour de France Vincenzo Nibali, Aru confirme en tout cas les espoirs qu'il a fait naître en Italie après son excellent Giro 2014, marqué par une victoire d'étape et une troisième place finale.

Devant le sanctuaire de San Miguel de Aralar, sur les contreforts des Pyrénées, le coureur d'Astana a devancé de six secondes le groupe des principaux favoris.

Le sprint des ténors a été réglé par l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), qui a grignoté au total sept secondes à Contador grâce au jeu des bonifications et revient à seulement 20 secondes du leader de Tinkoff au général.

Mais Contador, quatrième de l'étape, a semblé contrôler tous ses adversaires dans la montée finale et il a plutôt bien géré son premier jour en rouge, au lendemain de sa prise de pouvoir dans le contre-la-montre de Borja.

Quintana abandonne

Surtout, l'un de ses principaux rivaux, Nairo Quintana, n'est plus en course: le Colombien a été contraint à l'abandon après avoir connu sa deuxième chute en deux jours et il devra être opéré jeudi d'une fracture de l'omoplate droite.

Le petit grimpeur de Movistar, vainqueur du Tour d'Italie au printemps, figurait parmi les grands favoris de cette Vuelta, dont il a porté le maillot rouge une journée mardi.

Son abandon dégage la route à Contador, qui aura aussi noté les difficultés de son autre grand rival, le Britannique Chris Froome. Le lauréat du Tour de France 2013 a passé l'ascension finale en tentant de s'accrocher au groupe des favoris et il a semblé proche d'être lâché à plusieurs reprises, même si le classement officiel de l'étape l'a finalement crédité du même temps que ses rivaux.

Jeudi, les sprinteurs vont pouvoir reprendre des couleurs après trois étapes difficiles pour eux: la 12e étape, un circuit autour de Logroño (nord-est) à parcourir à huit reprises, est dépourvue de toutes difficultés notables.




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