Tour de France: Majka s'impose, Nibali augmente son avance

Le Polonais Rafal Majka jubile après avoir remporté... (Photo Jacky Naegelen, Reuters)

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Le Polonais Rafal Majka jubile après avoir remporté la 17e étape du Tour de France.

Photo Jacky Naegelen, Reuters

Associated Press
Saint-Lary-Soulan, France

Le Polonais Rafal Majka a remporté la 17e étape du Tour de France, en orchestrant une échappée tardive au cours de la dernière des quatre ascensions costaudes de la course dans les Pyrénées.

Deuxième à 46 secondes derrière, le meneur de la Grande Boucle, Vincenzo Nibali, a pris une sérieuse option sur la victoire. Il a ajouté une cinquantaine de secondes à l'avance qu'il détenait sur son principal rival Alejandro Valverde. Seul un vaillant effort de Valverde dans la dernière montée lui a évité un pire décalage. L'avance de Nibali, de l'équipe Astana, est de cinq minutes et 26 secondes.

C'est la deuxième victoire d'étape de Majka, vainqueur également de la 14e étape. C'est également la deuxième victoire d'affilée de l'équipe Tinkoff-Saxo Bank, suivant la première en carrière de l'expérimenté australien Michael Rogers la veille.

«J'avais promis à Bjarne aujourd'hui que je gagnerais l'étape», a révélé Majka en parlant du gérant de l'équipe, Bjarne Riis.

La course de mercredi, d'une distance de 124,5 kilomètres, était la plus courte du Tour cette année, et la deuxième en l'espace de trois jours dans les montagnes bordant les frontières de la France et de l'Espagne.

Elle comportait trois ascensions de catégorie 1, en partance de Saint-Gaudens, en plus d'une montée finale d'une dizaine de kilomètres jusqu'à la station de ski Pla d'Adet, qui surplombe la ville de Saint-Lary-Soulan.

Majka a démontré être le meilleur grimpeur du Tour. Le Polonais âgé de 24 ans a consolidé son emprise au sommet du classement pour l'obtention du maillot à pois, qu'on attribue au champion de la montagne.

Majka a dit qu'il s'est senti fort dans les cinq derniers kilomètres parce qu'il avait pu se ménager au cours de la longue course de la veille. Il avait fini au sein d'un peloton à 24 minutes et demie du vainqueur Rogers.

«Je me sentais très bien dans la dernière montée, a-t-il dit. Pour moi, quand il y a plusieurs acensions, je suis à mon mieux.»

Majka l'a emporté dans un temps de trois heures, 35 minutes et 23 secondes. L'Italien Giovanni Visconti, qui a tenté de se distancer du peloton à neuf kilomètres de la fin, a fini deuxième, à 29 secondes. Nibali a pris le troisième rang.

Quatrième, le Français Jean-Christophe Péraud est de retour dans la lutte pour l'obtention d'une place sur le podium. Il pointe maintenant au quatrième rang au classement cumulatif, à 6:08 de Nibali, mais seulement à huit secondes de son compatriote Thibaut Pinot.

L'Américain Tejay van Garderen, en sixième position, a perdu une autre minute face à Nibali et il accuse maintenant un retard de 10:19.

Mardi, il avait vu ses espoirs de monter sur le podium presque s'évanouir.

«Ç'a été une déconfiture mardi. Je n'étais tout simplement pas là, a commenté l'Américain. Un podium est encore possible, mais ce sera très difficile.»

Jeudi, la dernière étape dans les Pyrénées sera longue de 145,5 kilomètres entre Pau et Hautacam, avec deux ascensions colossales, incluant une menant à l'arrivée.

Le classement de la 17e étape

RangCyclisteTemps
1Rafal Majka3h35:23
2Giovanni Visconti
à 0:29
3Vincenzo Nibalià 0:46
4Jean-Christophe Péraudà 0:46
5Alessandro De Marchià 0:49
6Pierre Rollandà 0:52
7Frank Schleckà 1:12
8Bauke Mollemaà 1:12
9Nicolas Rocheà 1:25
10Alejandro Valverdeà 1:35

Le classement général

RangCyclisteTemps
1Vincenzo Nibali
76h41:28
2Alejandro Valverde
à 5:26
3Thibaut Pinot
à 6:00
4Jean-Christophe Péraudà 6:08
5Romain Bardet
à 7:34
6Tejay Van Garderenà 10:19
7Bauke Mollemaà 11:59
8Laurens ten Damà 12:16
9Pierre Rollandà 13:15
10Frank Schleckà 18:03



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