La plus facile des plantes d'intérieur?

Si on lui en laisse la chance, le... (Photo: www.jardinierparesseux.com)

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Si on lui en laisse la chance, le philodendron s'agrippera au mur comme il le ferait sur un arbre dans la nature.

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Larry Hodgson
Le Soleil

Quelle plante d'intérieur est la plus facile à cultiver ? Il est fort probable que ce soit le philodendron grimpant (Philodendron scandens oxycardium).

Cette plante a été introduite à la culture en 1793 par William Bligh (les férus de l'histoire se rappelleront de lui en tant que survivant d'une mutinerie célèbre) qui a rapporté un spécimen des Caraïbes au jardin botanique Kew de Londres. En 1936, le magasin Woolworth a commencé à vendre des philodendrons à 5¢ et a lancéainsi la mode des plantes d'intérieur.

 

Dans la nature, il s'agit d'une plante grimpante. Ses longues tiges portent, à chaque noeud, une feuille vert foncé cordiforme et des racines aériennes adhésives qui permettent à la plante de monter au sommet des arbres. D'ailleurs, vous comprendrez le sens de son nom : philo, «qui aime», et dendron, «les arbres», car notre sujet aime bien les arbres. Tout le nom est évocateur : scandens veut dire grimpant et oxycardium, «en forme de coeur pointu», ce qui décrit bien la forme de la feuille.

Dans nos maisons, comme les arbres sont rares, on l'utilise plutôt en panier suspendu, le laissant retomber, parfois jusqu'au plancher. Par contre, si vous placez votre philodendron près d'un mur, il finira par s'y fixer grâce à ses racines aériennes et montera par la suite jusqu'au plafond.

Si vous laissez retomber votre philodendron, vous remarquerez que ses feuilles rapetissent. Si vous le laissez grimper, les feuilles grossiront. C'est aussi le cas dans la nature - elles deviennent parfois gigantesques quand elles arrivent au sommet des arbres : jusqu'à 50 cm de long et 35 cm de large!

C'est seulement là que le philodendron grimpant fleurit, avec des inflorescences verdâtres qui ressemblent aux fleurs du petit prêcheur (Arisaema triphyllum). En autant que je sache, faute d'arbre de 35 m sur lequel se hisser, le philodendron grimpant n'a jamais fleuri en culture.

Un grand succès : deux raisons

Le philodendron grimpant fait certes une plante relativement belle, mais n'est pas la plus jolie des plantes d'intérieur. Comment alors expliquer que cette plante fut longtemps la plante d'intérieur la plus cultivée de la planète et qu'elle demeure encore sur la liste des 10 plus populaires? D'abord, elle est incroyablement facile à cultiver. Placez-la à l'ombre ou au soleil, arrosez-la beaucoup ou presque pas, ajoutez de l'engrais souvent ou jamais et toujours, elle survit. En deux mots, elle est increvable. Je ne connais que 2 façons de la tuer : la mettre dehors l'hiver (d'origine tropicale, elle ne tolère aucunement le gel) et la mettre dans le micro-ondes.

L'autre raison : elle est facile à multiplier. Prenez n'importe quelle section de tige ayant au moins deux noeuds (points d'attache des feuilles) et enfoncez-la dans un terreau humide. En moins d'un mois, elle est enracinée et en train de pousser. Ainsi, elle se partage facilement avec parents et amis.

Une culture raisonnée

Même s'il tolère l'ombre et les arrosages irréguliers, le philodendron préfère recevoir un bon éclairage - au moins quelques heures de soleil indirect par jour - et un arrosage en profondeur quand son terreau est sec au toucher. Et encore, même s'il supporte la faible humidité qui règne dans nos demeures pendant l'hiver, il est plus beau quand on assure une humidité atmosphérique de 50 %. En retour de sa croissance saine, c'est un excellent dépollueur de l'air et il absorbe la poussière comme pas un (il s'en nourrit!). Pincez-le de temps à autre pour obtenir une croissance plus dense.

En cultivant un philodendron, vous perpétuez une tradition bientôt centenaire. Partagez une bouture du vôtre avec un ami dès aujourd'hui!

 

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