Bill Cosby sera jugé au criminel pour agression sexuelle

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C'est un coup très dur pour Bill Cosby, dont l'image de père idéal et de modèle pour la communauté afro-américaine est chaque jour un peu plus écornée.

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Thomas Urbain
Agence France-Presse
Norristown

Accusé d'avoir agressé sexuellement, en 2004, une jeune femme sous l'emprise de médicaments et de l'alcool, Bill Cosby sera jugé au pénal, a décidé une juge de Pennsylvanie à l'issue d'une audience préliminaire.

«Bonne chance à vous, monsieur», a dit la juge Elizabeth McHugh à Bill Cosby après avoir rendu sa décision. «Merci», lui a répondu l'acteur et humoriste de 78 ans, qui n'a pas fait d'autre déclaration.

Dans cette procédure, l'ancien héros de l'Amérique est poursuivi pour agression sexuelle aggravée sur la personne d'Andrea Constand, en 2004, chef d'accusation passible de dix années d'emprisonnement.

Lors de l'audience préliminaire de mardi, il appartenait au procureur du comté de Montgomery, Kevin Steele, de convaincre la juge que les éléments du dossier justifiaient la tenue d'un procès.

«Nous sommes ici parce que nous voulons la vérité», a commenté Kevin Steele à l'issue du jugement, dont il s'est félicité. «Nous attendons maintenant de connaître la date du procès», a-t-il ajouté.

C'est un coup très dur pour Bill Cosby, dont l'image de père idéal et de modèle pour la communauté afro-américaine est chaque jour un peu plus écornée par les accusations formulées par des dizaines de femmes.

«M. Cosby n'est coupable d'aucun délit et aucun élément présenté par (le procureur mardi) ne contredit cette vérité», ont commenté, dans une déclaration transmise à l'AFP, les conseils de l'acteur.

«Nous n'avons aucun doute sur le fait que cette affaire se résoudra en faveur de M. Cosby», ont-ils ajouté.

Kevin Steele a décidé de rouvrir ce dossier vieux de onze ans sur la base du procès-verbal d'audition de Bill Cosby, qui avait accepté d'être entendu en 2005 dans le cadre d'une procédure civile intentée par Andrea Constand.

Lors de son audition, Bill Cosby avait reconnu avoir caressé la poitrine d'Andrea Constand et l'avoir pénétrée avec les doigts, un soir chez lui.

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Andrea Constand en 1987, à Toronto.

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Il avait assuré que la relation avait été consensuelle et qu'à aucun moment la jeune femme n'avait protesté ou manifesté sa désapprobation.

«Vous a-t-elle demandé de vous arrêter à quelque moment que ce soit? Non», peut-on lire sur le procès-verbal.

Mardi, il a été uniquement question de ce témoignage et de celui d'Andrea Constand, recueilli également en 2005.

L'un des conseils de Bill Cosby, Brian McMonagle, a regretté que l'accusation ait choisi de s'appuyer sur ce document plutôt que de citer directement Andrea Constand à témoigner.

Il a cherché en vain à discréditer ce témoignage, soulignant qu'elle l'avait largement amendé en le relisant, supprimant des paragraphes entiers.

La victime présumée y raconte avoir pris des pilules et bu du vin à l'invitation de Bill Cosby, puis avoir perdu possession de ses moyens quelques minutes plus tard.

L'acteur lui a caressé la poitrine, a mis ses doigts dans son vagin, alors que la jeune femme était, selon elle, paralysée par l'effet combiné de l'alcool et des médicaments.

Selon elle, il a ensuite placé la main droite d'Andrea Constand sur son sexe en érection, ce que Bill Cosby a nié. 

«Crédibilité»

Outre les nombreuses corrections effectuées sur la déposition, le conseil de Bill Cosby a aussi insisté sur le fait qu'Andrea Constand avait pris les pilules et le vin de son plein gré le soir de l'agression présumée.

Ce qui importe, lui a rétorqué Kevin Steele, c'est «la position dans laquelle (Bill Cosby) la place et dont il tire avantage».

Plusieurs autres procédures sont en cours contre Bill Cosby pour des faits présumés de viols ou d'agression sexuelle, mais elles se déroulent toutes devant des juridictions civiles.

«M. Cosby a droit à un procès équitable, tout comme les plus de cinquante femmes qui l'ont accusé d'agression sexuelle», a tweeté Lisa Bloom, une autre avocate de victimes présumées.

Acteur, humoriste, producteur, Bill Cosby était, avant d'être pris dans un faisceau d'accusations publiques, l'un des personnages les plus populaires des États-Unis.

Il a particulièrement marqué la culture populaire américaine avec sa série The Cosby Show (1984-1992), qu'il a produite et dans laquelle il jouait le rôle principal, celui du patriarche Heathcliff «Cliff» Huxtable.

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