Patrick Bourgeois, blagueur invétéré selon ses proches

Patrick Bourgeois lors du dévoilement de la programmation... (PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, archives LA PRESSE)

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Patrick Bourgeois lors du dévoilement de la programmation des FrancoFolies de Montréal en mai 2015.

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Magdaline Boutros
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Sous les projecteurs, il était l'idole d'une génération, mais dans l'intimité, il était avant tout un blagueur invétéré qui aura gardé son sens de l'autodérision jusque dans les derniers moments de sa vie.

Patrick Bourgeois, qui a marqué le paysage musical québécois en signant succès après succès dans les années 1990 à la tête du célèbre groupe les BB, s'est éteint dimanche des suites d'un cancer du côlon. ll avait 55 ans.

«Il aura gardé son sens de l'humour légendaire jusqu'à la fin», a écrit son fils Ludovick sur sa page Facebook. «Surveille-nous d'en haut entre deux jams de musique avec Bowie et Prince.»

Sa fille cadette, Marie-William Bourgeois, âgée de 14 ans, a posé un témoignage tout en délicatesse sur son compte Instagram.

«Comme un oiseau de nuit qui déployant ses ailes. Laisse sur l'océan planer son corps trop frêle. Tu as rompu ce soir les amarres du temps. Pour aller caresser enfin le firmament.»

Tout juste à côté de son poème, une photo d'elle tenant la main de son père, couché sur son lit d'hôpital, évoque des derniers moments difficiles, mais empreints de complicité.

Sa conjointe Mélanie Savard a parlé sur sa page Facebook d'«une dure bataille» contre la maladie. «Son corps n'en pouvait plus», écrit-elle. «Il est mort paisiblement dans mes bras.»

«Son légendaire sens de l'humour et son magnifique sourire sont restés en lui jusqu'à la toute fin», mentionne-t-elle. Patrick Bourgeois était également le père de Pénélope Bourgeois.

L'animatrice Geneviève Borne, qui connaissait Patrick Bourgeois depuis la fin des années 1980, se souvient également d'un homme qui ne manquait jamais une occasion de faire rire ses amis.

«Comme Patrick avait un grand sens de l'autodérision, sa cible préférée, c'était lui-même, se remémore-t-elle. C'était un gars très vif d'esprit, très intelligent avec une répartie incroyable.»

«C'était une blague après l'autre. C'était toujours l'fun de se retrouver en sa compagnie.»

L'animatrice, qui a combattu un cancer du sein il y a neuf ans, a accompagné Patrick Bourgeois en chimiothérapie. Malgré la fatigue inhérente aux traitements et la lourdeur du diagnostic, le célèbre chanteur est resté «très positif» dans les derniers mois, souligne-t-elle.

Comme plusieurs membres de la communauté artistique, Geneviève Borne a été prise de court par l'annonce de sa mort. «Ça a été une surprise de savoir qu'il était parti.»

L'animatrice avait fait son entrée à Musique Plus en 1992, alors que la «BB mania» était à son comble. «Les filles étaient folles des gars des BB», se rappelle-t-elle.

Le secret de leur succès? Des mélodies accrocheuses qui devenaient rapidement des vers d'oreille, croit Geneviève Borne.

Au-delà de l'image du «beau gars», l'auteur de Donne-moi ma chance et de Tu ne sauras jamais était un «grand mélodiste» et un «excellent guitariste», lance-t-elle sans ambages.

«Ils ont vécu un succès exceptionnel et tu ne peux que remercier le ciel de vivre quelque chose d'unique comme ça.»

Richard Z. Sirois, un ami du chanteur et membre fondateur du groupe Rock et Belles Oreilles, avec lequel Patrick Bourgeois a collaboré à de nombreuses reprises, abonde dans le même sens.

«Il me disait que lorsqu'il allait à ses traitements de chimiothérapie, il déconnait, il s'amusait avec les autres patients en essayant de les mettre de bonne humeur et de les faire rire.»

Richard Z. Sirois convient que l'auteur de Donne-moi ma chance et de Tu ne sauras jamais avait un humour qui détonait. «C'est l'une des personnes qui m'a fait le plus rire», lance-t-il. «Il m'appelait au téléphone et il prenait la voix de personnages de RBO.»

«C'est cette douceur et ce sourire qui va rester avec moi. Un sourire éclatant», se souvient pour sa part Sonia Benezra, qui l'a interviewé à de nombreuses reprises à Musique Plus.

«C'était le garçon le plus gentil, le plus accessible. Et il était incroyablement beau, il n'était pas du tout snob», souligne l'animatrice.

Dans les dernières semaines, Patrick Bourgeois s'était retranché dans ses quartiers, entouré de sa conjointe et de ses enfants.

Comme bien des membres de la communauté artistique, son bon ami Alain Lapointe, claviériste et guitariste des BB, a été surpris par l'annonce de sa mort. «Je ne m'attendais pas à ce que ce soit si rapide», souffle-t-il.

«C'est une partie de moi qui s'en va, laisse-t-il tomber. C'est ma carrière de musicien qui s'envole en même temps.»

Avec François Jean, le trio avait connu un succès phénoménal avec la sortie de l'album Les BB en 1989. Deux ans plus tard, l'album Snob surpassait ce succès populaire.

Dès lors, c'est la «BB mania» qui s'empare du Québec. «Les filles étaient folles des gars des BB», se souvient Geneviève Borne.

Donne-moi ma chance, T'es dans la lune ou encore Tu ne sauras jamais caracolent alors en tête des palmarès.

«Les mélodies étaient simples, accrocheuses, avec des thèmes qui rejoignent un peu tout le monde», explique Alain Lapointe.

Mais au-delà du succès populaire et de l'image de «beaux gars» qu'ils dégageaient, les BB ont laissé leur empreinte sur la scène musicale québécoise.

«C'était tout un talent qu'il avait Patrick Bourgeois, c'était un grand mélodiste et on pourrait penser que c'est facile, que c'est simple d'écrire des petites chansons sucrées comme ça, mais si c'était si facile et si simple, tout le monde le ferait», souligne Geneviève Borne.

«À l'époque, c'était presque honteux de dire qu'on était une fan des BB», se rappelle Sonia Benezra. «C'est avec les années qu'on se rend compte à quel point ces chansons sont excellentes, les mélodies, les paroles, l'intelligence de la façon dont ces chansons sont formées.»

Le groupe, qui a repris forme ces dernières années, a donné son dernier spectacle en août dernier.

«On a vécu quelque chose d'exceptionnel, convient Alain Lapointe. C'est le rêve de tout musicien qu'on a accompli.»

Le groupe Les Porn Flakes, avec lequel Patrick Bourgeois poussait la note ces derniers temps, lui rendra hommage lors de deux spectacles qui étaient déjà prévus, vendredi et samedi soir à l'Impérial à Québec.

Une cérémonie, à laquelle public et amis seront conviés, devrait être organisée prochainement. La famille n'a pas encore dévoilé les détails entourant cet événement.

L'intégrale du poème de Marie-William Bourgeois publié sur Instagram

Comme un oiseau de nuit qui déployant ses ailes

Laisse sur l'océan planer son corps trop frêle

Tu as rompu ce soir les amarres du temps

Pour aller caresser enfin le firmament

Tout doucement, sans bruit, emportant pour bagages

Tes plus beaux souvenirs et les plus belles pages

De ta vie, caressée par les vents de l'amour

Qui taccompagneront, ou que tu sois, toujours.

Et dans ce doux écrin de satin qu'illumine

Le sourire d'argent de la lune caline,

Tu dormiras en paix comme un petit enfant

Qui vient de retrouver les bras de sa maman.

Tout en haut de ce toit habillé de lumières

Tu suivras le destin de ceux restés sur terre

Car la mort n'a détruit qu'un corps trop fatigué,

Mais le coeur et l'esprit survivent à jamais, repose en paix papa




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