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Bill Cosby en cour pour faire annuler les poursuites

Rasé de frais, vêtu d'un costume vert d'eau... (PHOTO AFP)

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Rasé de frais, vêtu d'un costume vert d'eau et d'une cravate sombre à motifs, Bill Cosby semblait de bien meilleure humeur que lors de sa première apparition au tribunal.

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Thomas URBAIN
Agence France-Presse
Norristown

Bill Cosby est revenu mardi devant un tribunal de Pennsylvanie, ses avocats espérant faire annuler les poursuites pour agression sexuelle lancées en décembre contre le célèbre comédien.

Ils ont notamment fait témoigner l'ancien procureur en charge du dossier, qui a fait état «d'incohérences» dans les déclarations de sa victime présumée, lors d'une audience qui doit reprendre mercredi.

Accusé depuis des mois par des dizaines de femmes, l'acteur de 78 ans a été inculpé le 30 décembre d'agression sexuelle aggravée pour des faits remontant à début 2004, sur la personne d'Andrea Constand, une ancienne employée de l'université de Temple, en Pennsylvanie.

À ce jour, il s'agit de la seule affaire dans laquelle William Henry Cosby, de son nom complet, est poursuivi au pénal, les autres dossiers se plaidant au civil.

Le dossier Andrea Constand a lui-même déjà fait l'objet d'une procédure civile en 2005, mais la jeune femme avait trouvé un accord financier avec l'acteur avant que l'affaire ne soit jugée.

Dans le cadre de cette procédure civile, Bill Cosby avait accepté de témoigner car le procureur de l'époque, Bruce Castor, s'était engagé à ne pas l'inculper.

Mardi, les avocats de l'acteur ont demandé l'annulation des poursuites entamées en décembre, car elles reposent sur le témoignage de Bill Cosby en 2005 et violent l'accord moral passé avec le procureur.

Une demi-heure avant l'ouverture des débats, Bill Cosby a fait son entrée dans la salle d'audience de Norristown, canne en main et encadré par deux gardes du corps qui guidaient ses pas hésitants.

L'avocate de l'acteur, Monique Pressley, a déclaré à plusieurs reprises que Bill Cosby était aujourd'hui «aveugle».

Rasé de frais, vêtu d'un costume vert d'eau et d'une cravate sombre à motifs, le héros du Cosby Show semblait de bien meilleure humeur que lors de sa première apparition au tribunal, fin décembre, où il était apparu le visage fermé.

Bruce Castor... (PHOTO AP) - image 2.0

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Bruce Castor

PHOTO AP

Mardi, il plaisantait avec ses gardes du corps et ses avocats, souriant volontiers. Mais Cosby ne s'est pas exprimé au tribunal, seuls ses avocats prenant la parole pour sa défense.

Une crédibilité «ruinée» 

Elément central de l'audience, la défense de Bill Cosby a fait citer comme témoin l'ancien procureur du comté de Montgomery, Bruce Castor.

Il a expliqué pourquoi il avait choisi, à l'époque, de ne pas poursuivre Bill Cosby et de laisser la victime présumée obtenir réparation au civil.

Bruce Castor a notamment indiqué qu'il existait des «incohérences» dans les déclarations d'Andrea Constand, interrogée à plusieurs reprises par les autorités.

«En quelques jours, elle avait changé le jour où cela s'était passé, de mars à janvier. Il y a eu plusieurs exemples comme celui-là», a-t-il précisé.

«Ses actes avaient ruiné sa crédibilité», a-t-il conclu.

Il a également souligné, pour justifier sa décision, qu'Andrea Constand avait déposé plainte environ un an après les faits présumés et qu'il était donc impossible de réaliser des prélèvements et de recueillir des preuves matérielles de l'agression.

«À ce stade, j'ai décidé qu'il était dans l'intérêt de la justice de conclure que M. Cosby ne serait jamais arrêté» pour l'agression sexuelle dont il était accusé, a expliqué Bruce Castor.

Pour autant, «je pensais qu'il n'était pas juste de le poursuivre mais je voulais que soit rendue une forme de justice», a-t-il indiqué pour justifier sa décision d'orienter l'affaire vers une juridiction civile.

«L'affaire a été résolue (au civil) et j'espère que j'ai fait de Mme Constand une millionnaire», a-t-il déclaré.

Bruce Castor a également révélé qu'à l'époque où les accusations ont été rendues publiques pour la première fois, en 2005, plusieurs femmes avaient contacté ses services pour faire état d'agressions commises par Bill Cosby.

Il avait néanmoins considéré que les faits supposés étaient prescrits car «trop anciens».

Plusieurs dizaines de femmes ont porté publiquement des accusations contre Bill Cosby dans tout le pays, mais les faits qu'elles rapportent sont dans la presque totalité des cas frappés par la prescription.

L'audience doit se poursuivre mercredi et le juge Steven O'Neill a indiqué qu'il souhaitait rendre sa décision le jour même.

Dans une autre affaire plaidée au civil, un juge de Santa Monica a ordonné mardi à Bill Cosby de venir témoigner au sujet des faits que lui impute Judy Huth. Selon elle, l'acteur l'a agressé sexuellement en 1974, alors qu'elle n'avait que 15 ans.

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