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Dogtrotter.tv, la référence pour voyager avec son chien

Lancé il y a un peu plus de 15 mois, le site Dogtrotter.tv est en voie de devenir la référence pour les gens qui veulent voyager au Québec avec leur chien. Depuis le début de janvier, il permet de connaître en un coup d'oeil tous les établissements d'hébergement qui acceptent les chiens au Québec.

L'information a été colligée par l'équipe de Dogtrotter en s'appuyant sur les données de Tourisme Québec. «Les gens devaient fouiller établissement par établissement pour savoir s'ils pouvaient y aller en compagnie de leur chien, explique Francis Gilbert, fondateur de Dogtrotter. Pour notre part, on a commencé en suggérant une sélection de coups de coeur, mais on s'est rapidement aperçu que ce serait bien d'offrir un maximum de choix à nos abonnés.»

À l'aide d'une carte interactive et intuitive, on peut maintenant trouver plus de 2800 options d'hébergement au Québec pour les propriétaires de chiens: hôtels, gîtes, chalets, auberges de jeunesse, pourvoiries, campings et centre de vacances, tous représentés à l'aide de fiches informatives complètes. «Tourisme Québec disposait de ces informations, mais c'était fourni à la pièce, sur demande, souligne M. Gilbert, qui est animateur dans une station de radio montréalaise. En créant cette carte, ça simplifie le magasinage pour les gens, et les gens de Tourisme Québec sont très heureux de voir ce qu'on a fait avec leurs données.»

Randonnées accompagnées

Une autre carte interactive toute récente figure aussi sur le site Dogtrotter.tv, celle de quelque 600 sentiers de randonnée du Québec qui accueillent les chiens, un outil réalisé en collaboration avec Rando Québec.

Dogtrotter offre aussi un flot régulier de rubriques-conseils et d'informations destinées aux propriétaires de toutous. L'équipe a aussi réalisé une vingtaine de capsules vidéo - la plus populaire, portant sur les commerces du DIX30 qui accueillent les chiens, a d'ailleurs été vue à plus de 440 000 reprises.

«On voulait devenir la référence du tourisme canin au Québec, mais on veut aussi continuer d'alimenter le site en informations sur les événements ouverts aux chiens, soutient Francis Gilbert. On veut ainsi proposer des idées d'activités pour faire rêver les gens un peu, tout en sensibilisant les entreprises et les sites touristiques à emboîter le pas à la présence des chiens.» Parce que, selon M. Gilbert, les gens s'empêchent de voyager à cause de leurs chiens ou bien renoncent à l'idée d'en adopter à cause de la difficulté de se déplacer avec eux.

Au parc des Appalaches, les sentiers de randonnée... (Photo fournie par le Parc des Appalaches) - image 2.0

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Au parc des Appalaches, les sentiers de randonnée sont ouverts aux chiens, été comme hiver.

Photo fournie par le Parc des Appalaches

Bénéfice canin

Francis Gilbert n'a pas toujours eu des chiens dans sa vie. En fait, il a même été mordu au nez par une bête quand il avait 4 ans. Mais ce sont ses compagnons à quatre pattes qui l'ont aidé à sortir d'une dépression, il y a quelques années. «Les chiens ont quelque chose d'apaisant, soutient-il. Les miens ont fait la différence: ils m'ont forcé à sortir de la maison, à aller m'oxygéner. J'ai même commencé à courir avec eux, si bien que j'ai perdu 100 livres.»

Il s'est donc investi de la mission de faciliter et multiplier les déplacements avec les chiens, que ce soit en voyage ou non. Il veut ainsi sortir les chiens des parcs canins et des pensions.

«Je ne suis pas à l'aise de laisser mes chiens dans n'importe quel parc canin. Aussi, je ne veux pas dénigrer les pensions, mais avant d'y envoyer mes chiens, je voudrais trouver des façons de me déplacer avec eux.»

Notamment à l'aide d'autocollants qui seront donnés à certains établissements coups de coeur, Dogtrotter espère créer un gage de reconnaissance qui pourra, à terme, augmenter le niveau de conscientisation des gens à la présence du chien. «Ce serait fantastique de voir qu'un jour, on n'aura plus besoin de se demander où on peut aller avec son chien, estime Francis Gilbert. On veut donc montrer aux gens où sont les limites, où il est possible d'aller et où c'est naturellement proscrit.»




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