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Courrier du globe-trotter: cool Malaisie

Ipoh, dans l'État du Perak, est une destination... (Photo Digital/Thinkstock)

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Ipoh, dans l'État du Perak, est une destination gourmande souvent oubliée des touristes internationaux.

Photo Digital/Thinkstock

Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: la Malaisie

Voyageuses: deux copines, dans la vingtaine

Durée du voyage: un mois

Question: Je prévois passer le mois de juillet en Malaisie, avec une de mes amies. Nous sommes deux femmes de 22 ans. Où devrions-nous aller? Quels sont les endroits à ne pas manquer?

- Marie-Josée

Kuala Lampur, une ville que les touristes aiment... (Photo Mohd Rasfan, AFP) - image 2.0

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Kuala Lampur, une ville que les touristes aiment ou détestent.

Photo Mohd Rasfan, AFP

Réponse: La Malaisie est un pays d'Asie absolument fascinant et parfois oublié des jeunes touristes qui lui préfèrent la Thaïlande, Bali et maintenant les Philippines. Vous avez fait un bon choix: c'est un endroit paradisiaque, très vert, où il est facile de voyager. Vous allez y trouver des auberges à bas prix - jetez néanmoins un coup d'oeil sur les commentaires et photos des voyageurs sur le site TripAdvisor avant de faire votre choix. Il y a moyen de trouver des auberges très bien, propres, à prix imbattables, mais il faut aussi éviter certaines adresses pas très recommandables ou mal situées.

Il y a bien sûr de nombreuses régions côtières dont vous prévoyez sans doute déjà visiter les plages. Vous mentionnez dans votre question que vous souhaitez rester près de la Thaïlande. Pensez toutefois que Bornéo (dont une partie appartient à la Malaisie) n'est pas loin. Les liaisons aériennes de Kuala Lumpur vers Kuching ne sont pas très chères, autour de 150$ pour l'aller-retour. Il est aussi possible de faire le trajet depuis Bangkok, mais le temps de voyage et les prix augmentent. C'est un ajout à votre itinéraire à considérer.

Si vous arrivez par Kuala Lumpur, et que c'est votre première incursion en Asie, vous allez avoir tout un choc.

Kuala Lumpur, c'est une immense mégalopole, où les gratte-ciel, dont les célèbres tours Pétronas, font de l'ombre aux petits quartiers sympathiques qu'il faut parfois chercher. Avant même de réaliser quoi que ce soit sur la conception chaotique de cette ville, vous allez être frappées par son climat. Il fait chaud et humide, en Malaisie - et particulièrement à Kuala Lumpur. On suffoque. Honnêtement, à 40 degrés et un taux d'humidité de 100%, vous allez avoir la désagréable impression de vous trouver dans un sauna. Votre respiration devra même certainement être adaptée au climat, si vous tombez sur une journée particulièrement torride. Aussi, si vous voyagez avec une ceinture de ventre qui colle à la peau, vous aurez peut-être la désagréable surprise de constater des petites rougeurs lorsque vous l'enlèverez le soir, après une journée d'exploration en ville. Vous avez bel et bien prévu du Polysporin dans votre kit de médicaments, n'est-ce pas? Prévoyez aussi des vêtements légers, mais décents. Surtout si vous avez l'intention de visiter des lieux de culte.

Le bon côté des choses, maintenant: le plus grand bonheur de Kuala Lumpur reste incontestablement sa gastronomie, à l'image de la culture malaisienne, indienne, chinoise... et un mélange de ces différentes influences. Pour tous vos repas, optez pour la cuisine de rue qui ne coûtera que quelques dollars pour des plats incroyablement goûteux.

Ne consacrez néanmoins que deux ou trois jours en ville. Le reste du pays a tellement plus à offrir...

Si vous faites de la plongée sous-marine ou que vous souhaitez faire de la plongée en apnée, mettez le cap sur les îles Perhentian (Kecil et Besar), au large de la côte nord-est. Vous pourrez y faire l'observation de tortues. Les plages de sable blanc et fin sont nombreuses. C'est un endroit très touristique, très populaire chez les jeunes voyageurs qui aiment bien y faire la fête.

L'île de Penang est située sur la côte... (Photo Digital/Thinkstock) - image 4.0

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L'île de Penang est située sur la côte ouest du pays, et sa capitale est George Town.

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CINQ QUESTIONS À AUSTIN BUSH

Le photographe américain Austin Bush s'est installé en Thaïlande à la fin des années 90 et a beaucoup voyagé en Asie du Sud-Est. Il a participé à la plus récente édition du guide de voyage Lonely Planet Malaisie, Singapour et Brunei. Il est spécialiste de gastronomie asiatique et a un penchant pour la cuisine de rue thaïe. Son blogue compte même des recettes simples et alléchantes.

Il a parcouru la Malaisie et a notamment visité la petite île de Penang, située sur la côte ouest du pays. L'héritage des années de colonialisme est évident à George Town, sa capitale (l'État de Penang est entré dans la fédération de la Malaisie en 1946). Penang ne laisse personne indifférent: on l'aime ou on la déteste.

1. Faut-il visiter Penang?

Absolument! Il y a plein de raisons d'y aller. Tout d'abord, c'est probablement la destination gourmande la plus intéressante de toute l'Asie du Sud-Est. La bouffe est partout, elle est extraordinaire et pas chère du tout. Aussi, le fait que George Town soit inscrite sur la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO fait qu'il y a beaucoup d'architecture patrimoniale bien préservée, ce qui est très bien pour ceux qui aiment découvrir des endroits en marchant. C'est une destination qui est de plus en plus populaire, alors on retrouve de bonnes options d'hébergement, à un excellent rapport qualité-prix, ainsi que de nouveaux bars et attraits touristiques.

Note: le festival annuel de George Town commence la dernière semaine de juillet. Attendez-vous à ce qu'il y ait pas mal de monde dans la capitale.

https://georgetownfestival.com

2. Quel parc national conseillerez-vous de visiter pour un premier voyage?

Bako National Park, dans Sarawak, dans l'île de Bornéo. C'est sans l'ombre d'un doute le parc national le plus impressionnant que j'ai visité de toute l'Asie du Sud-Est. Le parc est célèbre notamment pour ses nasiques (des singes à gros nez) et ses autres animaux dont l'observation est assez facile. Le parc en lui-même, avec ses plages et ses jungles, est unique et magnifique.

3. Un endroit que les touristes oublient habituellement?

L'État du Perak, dans son ensemble, a beaucoup à offrir, mais bien peu de gens s'y rendent. La ville d'Ipoh est une super destination gourmande, Taiping a une atmosphère coloniale hors du temps et relativement peu de touristes se rendent jusqu'à l'île de Pulau Pangkor.

4. Diriez-vous que la région des plantations de thé des collines de Cameron vaut le déplacement?

J'ai personnellement beaucoup aimé Cameron Highlands et je recommande une visite dans la région. Toutefois, pour vraiment explorer les collines, il faut louer une voiture, car les plus belles plantations de thés ne sont pas accessibles en transports en commun.

5. Puisque vous êtes un spécialiste des gastronomies asiatiques, quels plats recommandez-vous de goûter en voyage en Malaisie?

À Penang, il faut essayer le char kway teow, des nouilles de riz frites avec de la pâte de chili, des palourdes, des crevettes et des oeufs. C'est simple, mais délicieux. À Kuala Lumpur, il faut essayer la cuisine du sud de l'Inde - vous ne pouvez pas vous tromper avec un repas thali végétarien. Et dans le nord du pays, majoritairement musulman, il faut goûter aux plats typiques comme le nasi kerabu, un plat fait d'un riz de couleur bleue (teint par une fleur) et d'herbes fraîches.

> Découvrez le travail d'Austin sur https://www.austinbushphotography.com

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