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Bambins sur tapis roulant

Ce n'était qu'une question de temps. Les fabricants offrent maintenant des... (Photo: www.eggheadkids.com)

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Photo: www.eggheadkids.com

Sophie Allard
La Presse

Ce n'était qu'une question de temps. Les fabricants offrent maintenant des exerciseurs spécialement conçus pour les enfants de 3 ans et plus. Sur l'internet et dans certaines grandes surfaces, on peut se procurer tapis roulants, appareils elliptiques, vélos stationnaires et appareils de musculation. Tout ça en version miniature! Va-t-on trop loin?

«Pourquoi un enfant ferait-il du vélo stationnaire? s'interroge François Trudeau, professeur au département des sciences de l'activité physique de l'Université du Québec à Trois-Rivières. Même les adultes ont de la difficulté à se motiver. Imaginez un enfant! L'appareil va rapidement aboutir au fond du placard. Les enfants ont un rapport très spontané au jeu, est-ce qu'on veut les organiser à ce point-là?»

 

«L'important, c'est qu'ils s'amusent en bougeant, c'est comme ça qu'ils vont développer leur agilité, leur équilibre et leur orientation spatiotemporelle, indique Paul Boisvert, porte-parole de la Fédération des kinésiologues du Québec. On doit privilégier une variété d'environnements. Les exerciseurs, comme dans les gyms, ça ne s'applique pas du tout aux enfants.»

Les compagnies cherchent néanmoins à percer ce jeune marché. Le vélo stationnaire Smart Cycle, de Fisher Price, est d'ailleurs offert depuis peu par Toys «R» Us et d'autres magasins. Plusieurs compagnies, telles Egghead Kids, SensoryEdge, Leaps and Bounds et Edge Fitness, vendent aussi leurs produits sur le web.

Efficaces? Une quinzaine d'enfants, de 3 à 7 ans, ont testé des appareils pour Trina Edwards, une experte américaine de l'activité physique chez les jeunes. Les résultats ont été publiés dans le New York Times. Les moins de 5 ans ont eu de la difficulté à activer le tapis roulant trop résistant. Sur l'elliptique, les 3 et 4 ans ont eu peine à coordonner le mouvement des bras et des jambes. Branché à un jeu vidéo, le vélo Smart Cycle a eu la cote, mais les enfants cessaient de pédaler... distraits par l'écran!

Les appareils de musculation, destinés aux 6 ans et plus, ne semblent pas plus appropriés. Selon l'American Academy of Pediatrics, la musculation n'est plus contre-indiquée chez les enfants. Néanmoins, la Société canadienne de la physiologie de l'exercice recommande qu'un enfant de 5 ou 6 ans utilise son propre poids (redressements assis, pompes). Dès 7 ans, il peut manipuler des poids libres s'il est bien encadré. «Si on travaille des masses musculaires très précises sur des machines, il y a assurément des risques de blessures par surutilisation», souligne François Trudeau.

«Les dérives sont à craindre, ajoute le spécialiste. On a déjà vu des enfants qui faisaient du culturisme ou des marathons à 10 ans, ça fait peur! Si on les encadre trop, dans des programmes rigides ou sur des machines, ne va-t-on pas les dégoûter du sport pour de bon?»

 




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