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Val Desjardins, l'entraîneuse des stars

Le fait d'entraîner des personnalités a un effet... (Photo tirée du compte Instagram PUMP Fitness MTL de Val Desjardins)

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Le fait d'entraîner des personnalités a un effet domino pour Mme Desjardins et PUMP Fitness MTL. Après son travail avec Jennifer Aniston, cette dernière l'a envoyée rencontrer son équipe d'entraînement à Los Angeles.

Photo tirée du compte Instagram PUMP Fitness MTL de Val Desjardins

Un matin, ils sont arrivés, un homme et une femme, dans son gymnase. Sans dire un mot, ils l'ont regardée du coin de l'oeil. Elle a arrêté ce qu'elle était en train de faire pour aller les saluer. C'est là qu'ils le lui ont dit. Jennifer Aniston arrivait bientôt en ville et cherchait une entraîneuse pour garder la forme.

Val Desjardins, athlète et entraîneuse de haut niveau depuis une dizaine d'années, allait être cette personne.

Ça s'est passé fin mai, début juin derniers. Le tournage du long métrage Murder Mystery, un projet sous la direction du diffuseur Netflix, s'amorçait à Montréal. Durant les six à sept semaines où le plateau était en ville, on a pu voir Jennifer Aniston, Adam Sandler, Luke Evans, Gemma Arterton et quelques autres vedettes hollywoodiennes dans les rues de la métropole.

Sans tambour ni trompette, Mme Aniston est allée s'entraîner et garder la forme au gymnase PUMP Fitness MTL de Val Desjardins, situé dans le centre de santé Victoria Park de Westmount.

Qu'il soit connu ou non, chaque client qui se présente à son gymnase est traité de la même façon, dit Val Desjardins. Première chose à faire: une évaluation de la personne assise devant elle et la préparation d'un programme qui répond à ses besoins.

«Quand une vedette de cinéma comme Jennifer Aniston débarque ici, je lui pose d'abord plein de questions, explique Mme Desjardins. Je veux connaître son but premier, je veux savoir si elle a des blessures présentes ou antérieures, je veux connaître ses besoins nutritifs et son état d'esprit, je veux savoir si elle dort bien, etc.»

Il y a, on s'en doute, des différences entre s'occuper d'un client toute l'année et entraîner une personnalité de passage quelques semaines pour des besoins très précis.

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Val Desjardins à PUMP Fitness MTL

Photo David Boily, La Presse

Une énergie contagieuse

«Lorsque je me suis assise avec Jennifer Aniston, je lui ai par exemple demandé dans quel genre de film elle jouait, explique Val Desjardins. Si elle a une scène où elle doit courir, je peux lui montrer comment le faire de la bonne façon. Si elle a besoin de faire du skateboard, je peux lui montrer aussi comment faire. Si elle a eu une très grosse journée de tournage la veille, je vais peut-être lui proposer une séance avec beaucoup d'étirements ou trente minutes dans le sauna. S'il y a des choses en dehors de mon champ d'expertise, je peux la mettre en contact avec des gens que je connais.»

En écoutant parler cette femme qui vient d'avoir 39 ans et est dotée d'une énergie contagieuse, on lui fait remarquer qu'elle a toutes les qualités d'un... concierge d'hôtel. À cette remarque, elle pouffe.

«Oui, c'est un peu ça. Je suis un genre de concierge du bien-être. Je connais bien Montréal et ses ressources, tant en matière de sports que de santé.»

Fille de Montréal ayant grandi dans les cultures francophone et anglophone, Mme Desjardins a touché - et touche encore - à bien des sports. Elle a fait des années de soccer élite, court des demi-marathons, a fait sept ans de roller derby, donne des classes de spinning pour des oeuvres de charité, etc. En parallèle, elle a fait des études en sociologie et en photographie.

«J'adore tout ce qui est culture urbaine, les gens, les groupes, les comportements, la psychologie», dit-elle.

Une blessure grave (jambe cassée) au roller derby l'a orientée vers l'entraînement de haut niveau à plein temps. «J'aime prendre soin des gens et les aider, dit-elle. J'ai beaucoup appris en me remettant de ma blessure et j'aide maintenant les gens à se remettre des leurs.» Sa clientèle est surtout féminine, dont des médecins et des avocates, mais compte aussi des athlètes professionnels.

La chanteuse Ariane Moffatt fait partie des clients célèbres... (Photo tirée de la page Facebook de PUMP Fitness MTL) - image 3.0

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La chanteuse Ariane Moffatt fait partie des clients célèbres de Val Desjardins.

Photo tirée de la page Facebook de PUMP Fitness MTL

Des entraînements adaptés

En raison d'une clause de confidentialité, Val Desjardins ne peut pas nommer toutes les personnalités qui passent par son lieu de travail. Jennifer Aniston a donné son accord afin qu'elle puisse parler d'elle et, en juillet dernier, Mme Desjardins a mis deux photos d'elle et de la comédienne américaine sur son compte Instagram. Plusieurs médias, dont La Presse+, en ont alors parlé.

Les chanteuses Coeur de pirate et Ariane Moffatt font aussi partie de ses clientes. Et dans les deux cas, les entraînements sont adaptés à leur réalité professionnelle.

«Le contexte de la tournée actuelle de Coeur de pirate est très physique. Son spectacle comprend beaucoup de danse. Je l'aide donc à renforcer ses muscles, à prendre de bonnes postures.»

«Je vais aussi m'assurer qu'elle soit entourée d'une bonne équipe partout où elle passe, poursuit Val Desjardins. Dans le cas d'Ariane Moffatt qui prépare un album [NDLR : Petites mains précieuses, sorti le 19 octobre] et qui a eu un bébé, nous avons davantage travaillé sur une perte de poids et je la suis du côté de la nutrition.»

Le fait d'entraîner des personnalités a un effet domino pour Mme Desjardins et PUMP Fitness MTL. Après son travail avec Jennifer Aniston, cette dernière l'a envoyée rencontrer son équipe d'entraînement à Los Angeles. Mme Desjardins y retournera d'ailleurs l'hiver prochain pour d'autres rencontres «avec les gens d'Hollywood».

«Un entraîneur que j'admire est Don Saladino [NDLR : qui compte parmi ses clients Scarlett Johansson, Blake Lively et Ryan Reynolds], de New York, ajoute-t-elle. J'ai rendez-vous avec lui en novembre pour créer des liens lorsque ses vedettes viendront visiter Montréal.»




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