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SAQ: les Américains au 3e rang!

La célèbre vallée de Napa en Californie.... (Photo Bloomberg News)

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La célèbre vallée de Napa en Californie.

Photo Bloomberg News

Jacques Benoit
La Presse

Les ventes de vins américains, essentiellement de Californie, ont progressé de 12% en valeur au cours du dernier exercice financier de la SAQ (2012-2013), de sorte qu'elles ont atteint 301 millions de dollars. Cela situe les États-Unis au troisième rang en termes de valeur des ventes, derrière l'Italie au deuxième rang (+ 4% à 491 millions) et la France toujours en tête (+ 4% à 738 millions).

Il faut dire que les ventes de certains vins américains... de facture très commerciale, tels le White Zinfandel de Gallo ou le rouge Ménage à Trois, atteignent les dizaines de milliers de caisses, poussant ainsi fortement à la roue.

N'empêche, les vins des États-Unis font mieux que jamais au Québec, lequel est devenu le principal marché canadien de nos voisins. Zinfandel?... D'après certains, ce serait l'engouement pour le White Zinfandel, «rosâtre et douceâtre», écrivent avec raison Oz Clarke et Margaret Rand dans leur Guide des cépages (Gallimard), à partir des années 80, qui aurait sauvé ce cépage. Car, à ce moment-là, rappellent-ils, la vogue du Cabernet Sauvignon et du Chardonnay culminait et, afin d'en planter toujours davantage, on arrachait jusqu'aux vieilles vignes de Zinfandel... Or, on en compte aujourd'hui quelque 22 000 hectares (54 300 acres), ce qui en fait le troisième cépage le plus cultivé de Californie. Enfin, tout indique qu'on ignore encore son origine exacte, les hypothèses s'étant multipliées au cours des ans. Serait-ce un clone du Primitivo, d'Italie, ou plutôt du Plavac Mali, de la Dalmatie, ou encore du... Crljenak Kastelanski, de Croatie? Mystère et boule de gomme.

Au fond, peu importe, car «quand on aime le Zin, c'est pour la vie», écrivent Oz Clark et Margaret Rand. Il y a deux jours, la SAQ mettait en vente deux vins de ce cépage, dont l'un fort cher, mais qui a tout pour plaire, comme on dit. Les deux vins sont commercialisés dans le cadre de la parution du plus récent numéro de Cellier Nouvel Arrivage.

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12-13 CORRECT

14-15 BON

16-17 TRÈS BON

18-19 EXCELLENT

20 EXCEPTIONNEL

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Dry Creek Valley 2010 Zinfandel Director's Cut Coppola, 28,25$ (11882272)

Goûté à l'aveugle comme les 29 autres vins de l'arrivage, et... noté parcimonieusement, ce beau vin rouge du célèbre cinéaste, passablement coloré, au bouquet de petits fruits rouges, est boisé sans excès, le bouquet étant relevé par une note de mine de crayon (le bois). Bien mûr en bouche («sweet fruit», disent les Australiens), et plus que moyennement corsé, velouté, il a une bonne persistance. Élevage en fûts de chêne français dont 25% de neufs. 14,9% (150 caisses). Garde: 2013-2015.

Sonoma County 2009 Old Vine Zinfandel Seghesio, 45,75$ (11266453)

Bien coloré, quoique sans rien d'opaque, son bouquet de fruits rouges, peu expressif pour l'instant, mais harmonieux, est lui aussi marqué par une note de mine de crayon. Relativement corsé, dense, équilibré, ses tannins sont gras, aimables, et son boisé est bien perceptible sans que ce soit exagéré. Élevage en fûts de chêne, 75% français et 25% américain, dont au total 20% de neufs. Comme pour le précédent, le taux d'alcool n'est pas dérangeant. «Top Zin?» me suis-je demandé. 15% (125 caisses). Garde: 2013-2017.

Valdepenas 2007 Reserva Laguna de la Nava Navarro Lopez, 13,35$ (902973)

Vin rouge espagnol decorps moyen, de La Mancha, au bouquet discrètement boisé, de petits fruits rouges, et fait que de Tempranillo. On retrouve en bouche les mêmes saveurs de fruits rouges, le tout parfaitement équilibré et bâti sur des tannins serrés, l'élevage étant fait en fûts de chêne, 60% français et 40% américain. Un parfait exemple de ces vins rouges espagnols à petit prix qui... vous en donnent largement pour vos sous. 13% (177 caisses). Garde: 2013-2015.

Bourgogne 2010 Faiveley, 20,55$ (142448)

Bourgogne rouge très réussi, d'un grand millésime pour ce vignoble, au bouquet mûr, agrémenté de nuances de framboises très Pinot noir, charnu, aux saveurs relevées, et aux tannins qui ont de la fermeté. Un peu carré, sérieux, il a aussi le mérite d'avoir une certaine complexité. Élevage en cuves inox. Très bon. 12,5% (266 caisses). Garde: 2013-2016

Fixin 2010 Clos Marion Domaine Fougeray de Beauclair, 40$ (872952)

Bourgogne rouge d'une appellation assez peu connue, bien coloré pour un vin de Pinot noir, son bouquet est mûr, d'une bonne ampleur, avec un boisé correctement dosé. La bouche suit, avec des saveurs tout aussi mûres que l'annonce le bouquet, dense, tannique, non sans fermeté. Il y a plus fin en bourgognes rouges, ce qui n'empêche pas ce vin d'être très bon. Impeccable. Élevage en pièces bourguignonnes, dont 10% de neuves. 13% (65 caisses). Garde: 2013-2018.




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