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«NHL 08»: améliorations et déceptions

Je crois que j'ai de bonnes aptitudes pour diriger un club de hockey de la Ligue nationale, même pour améliorer mon équipe par des échanges judicieux. Du moins, la nouvelle version du jeu NHL 08 me donne l'impression d'être un bon gérant et un bon entraîneur.

Toutefois, si le jeu fonctionne bien et comporte plusieurs améliorations techniques comparativement à la version 2007, j'ai eu quelques déceptions concernant les alignements de base, les transferts entre l'équipe de la LNH et le club-école. Auparavant, on pouvait facilement, dans le mode de jeu Dynasty pour une saison en cours, aller chercher ou retourner des joueurs dans les ligues mineures. Actuellement, il faut faire des transferts dans une autre section du jeu avant d'avoir lancé sa saison. S'il y a une autre méthode, je ne l'ai pas encore trouvée. Avant, c'était clair, simple, intéressant et efficace.

Je sais bien que le jeu a été terminé et mis en vente avant les dernières réorganisations des clubs de la LNH, mais il y a des erreurs étonnantes dans les fiches des joueurs, surtout en ce qui concerne les recrues. Dans l'équipe du Canadien de Montréal, Higgins, Murray et Plekanec sont sur la liste des recrues alors que Carey Price, la nouvelle coqueluche, n'est même pas dans l'alignement du Canadien ni dans celui du club-école. Et c'est ainsi pour plusieurs autres équipes. Jusqu'à maintenant, la seule mise à jour sur le site officiel concerne les chandails et les numéros des joueurs. Les puristes du hockey auront des maux de tête.

L'interface de départ, d'un bleu gris déprimant, manque vraiment d'éclat. Pourtant, lorsque l'on commence une partie, le graphisme a une tout autre allure. Il faut aussi s'assurer d'avoir bien compris les subtilités des nouveaux contrôles pour les manettes. Personnellement, je n'ai pas pu m'habituer au lancer frappé avec le petit manche à balai et j'ai dû, comme plusieurs autres joueurs croisés virtuellement sur les forums, modifier les contrôles pour revenir à ceux de base dans la version 2007.

Techniquement, il y a de belles améliorations, mais aussi quelques déceptions. Cependant, dans le mode Dynasty, j'aime bien les objectifs de la semaine du propriétaire et les récompenses qui s'ensuivent. C'est une bonne idée. Les personnages sur la glace sont bien détaillés. Le jeu en lui-même est très intéressant.

ÉVALUATION : ***

DVD PC. Configuration minimale: processeur 1,3 GHz, Windows XP, 2000 ou Vista, 256 à 512 Mo de mémoire vive, carte graphique 3D à 64 Mo, lecteur 4 X. Éditeur : Electronic Arts. Prix suggéré : 50 $. Distributeur : PMD Logisoft.

REPROBATES

Un monde fantastique et angoissant

L'équipe de Future Games, qui a produit The Black Mirror et NiBiRu, vient de lancer une toute nouvelle aventure où se mêlent le fantastique, l'angoisse et même un peu d'horreur.

Du type pointer et cliquer, le jeu demande plus de réflexion que de manipulation des contrôles comme dans les jeux de sports. Cependant, pour résoudre l'énigme, ce sera du sport puisqu'il faut trouver des objets, faire des assemblages, discuter avec les autres personnages pour avoir une idée du lieu où l'on se trouve. Il y a des outils à fabrique pour avoir un moyen de quitter cette île où les gens semblent avoir été déplacés mystérieusement. Une île ou le purgatoire comme le suppose Izmaël, un personnage quelque peu illuminé, personne ne le sait. La révélation survient au dernier chapitre. Les autres personnages viennent de différents pays, mais aussi de différentes époques, ce qui ajoute au sentiment de confusion du personnage principal Adam Raichl.

Les graphiques, la définition des personnages, les moindres détails des décors sont léchés même si l'univers dans lequel évolue Adam est parfois lugubre, comme au moment du suicide de Danica, l'un des personnages, ou la découverte d'un pendu. L'histoire est particulièrement étonnante, mais bien ficelée.

Le seul point négatif apparaît lorsque le joueur doit se dépêtrer dans des petits jeux d'arcades pour aller plus loin. Lorsqu'on s'installe pour ce type d'aventure, les minijeux enlèvent beaucoup charme, notamment celui de la cible pour éteindre le feu dans l'auto accidentée au second cauchemar. Personnellement, je trouve ça inutile dans le déroulement de l'histoire et je m'en serais passé.

Malgré cela, le jeu est très bien fait.

ÉVALUATION: ***

DVD PC. Configuration minimale : processeur 1,5 GHz, Windows XP ou Vista, 512 Mo de mémoire vive, carte graphique 3D, lecteur 4 X. Éditeur : Micro Application, Future Games. Prix suggéré : 40 $. Distributeur : DLL Presse.

INSPIRATION 8

L'expression visuelle des idées

La compagnie québécoise De Marque vient de lancer la version 8, en français, du logiciel Inspiration. Il s'agit d'un outil visuel que les élèves, et même les adultes, peuvent utiliser pour organiser leurs idées de travaux ou de projets pour en faire des présentations soignées. Le logiciel est facile à utiliser. On arrive à le maîtriser en quelques minutes.

Parmi les fonctionnalités du logiciel, il y a l'outil Mode Express pour le remue-méninge, un assistant de création de modèle, l'intégration du son et de la vidéo et l'option d'exportation en squelette de site pour créer facilement une structure Web. À cela s'ajoutent des nouveautés comme le mode "carte mentale", la recherche de symboles par mot-clé en plus de milliers de nouveaux symboles. Les options de transfert et d'exportation ont été améliorées et il y a plus d'options d'organisation automatique.

Sur le site https://inspira tion.demarque.com, on peut voir une démonstration des possibilités dans la section de la visite guidée, télécharger une version d'essai, ou encore acheter la version en ligne autant pour Mac que pour Windows.

Un logiciel bien pratique pour ceux et celles dont le sens de la logique s'exprime plus clairement avec du visuel. Il est aussi facile à utiliser, mais il y a didacticiel pour apprendre à maîtriser les différentes fonctions.

ÉVALUATION: ****

Disque hybride Mac/PC. Configuration minimale : PC processeur 486 ou mieux, Windows 95 et supérieur. Mac avec le système OS X (10.1.5). Affichage en milliers de couleurs. Éditeur : De Marque. Prix suggéré : 98 $.

MISE À JOUR D'ANTIDOTE RX

Le logiciel Antidote vient d'être mis à jour (www.druide.com) de manière à tenir compte des ordinateurs à processeurs multiples, ce qui le rend plus rapide en fonction du nombre de processeurs dans l'ordinateur. Selon le grand druide en chef, André D'Orsennens, c'est une mise à jour majeure, non seulement parce que le moteur de l'outil linguistique tient compte des processeurs pour gagner en vitesse, mais aussi parce l'accélération de l'analyse vient avec un enrichissement des dictionnaires tout en permettant l'intégration de l'outil à de nouveaux logiciels.

La documentation mentionne plus de 15 nouveaux logiciels, dont les récents Keynote et Numbers d'Apple, et le couple InDesign-Illustrator CS 3 sous Windows et Mac. Antidote continue ses avancées dans le monde du logiciel libre en étant le premier correcteur grammatical intégré à OpenOffice.org, NeoOffice et Thunderbird sous Mac OS X. Il demeure la seule suite linguistique sous Linux.

Dans les améliorations linguistiques, la documentation note l'ajout de 400 nouveaux mots et de 4000 nouvelles cooccurrences. Donc, si vous avez Antidote RX, la mise à jour est un incontournable. Si vous ne possédez pas Antidote, il vous manque le meilleur outil linguistique sur le marché, à mon avis. Et il vous coûtera un peu plus d'une centaine de dollars.




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