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Ford propose de la haute technologie

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AFP
Detroit

Le constructeur automobile américain Ford, fondateur de la voiture des temps modernes mais aujourd'hui en pleine restructuration, a voulu montrer dimanche au salon de Detroit qu'il était en train de tourner une page de son histoire récente et troublée.

Le groupe a annoncé en duplex avec Las Vegas, où se tient un salon d'électronique grand public, un système d'activation vocale du téléphone et de la musique à bord des voitures mis au point avec le leader informatique Microsoft.

Le système «Sync» «augmente le plaisir et la sécurité de la conduite», a expliqué le président de Microsoft, Bill Gates, qui s'exprimait par liaison satellite depuis Las Vegas.

«Le marché potentiel est absolument énorme», a insisté Mark Fields, président de Ford pour le continent américain, précisant que le système serait disponible dès cette année à bord de douze modèles de la gamme, y compris parmi les véhicules les moins chers comme la Focus.

S'ils s'expriment en anglais, en espagnol ou en français, les conducteurs pourront demander à la voiture d'appeler un numéro enregistré dans leur téléphone portable, ou de lancer un morceau stocké sur leur baladeur iPod (Apple) ou Zune (Microsoft).

Le système sera aussi capable de lire à haute voix les sms, et même de traduire les expressions devenues classiques sur les messageries instantanées, comme «mdr» (mort de rire).

À l'issue de cette présentation high-tech, Bill Ford, héritier de la famille fondatrice du constructeur et Président du Conseil d'administration a insisté sur le fait que l'année 2007 symbolisera le retour en force de Ford.

M. Ford a aussi rappelé qu'il y a 100 ans, lorsque le premier salon automobile de Detroit s'est tenu, son grand-père Henry Ford avait dévoilé le fameux «modèle T», la première automobile destinée au marché de masse.

«Je suis impatient de voir se dérouler 2007, car je vois le groupe Ford de nouveau attelé à la tâche», a dit Bill Ford, sur un fond de musique rock et de lasers bleu vif.

«Nous avons connu des moments difficiles récemment, mais mon optimisme pour Ford ne faiblit pas. 2006 a été une année difficile, et 2007 sera une année charnière pour nous».

«Je pense que nous avons posé les bases pour un nouveau Ford, qui voit le jour dès cette année», a-t-il ajouté, en référence aux changements intervenus ces derniers mois, dont l'avènement d'un nouveau PDG, Alan Mulally, pour intensifier la restructuration entamée en janvier 2005.

Ford doit fermer plusieurs usines et supprimer 40 000 emplois d'ici 2008. Le groupe a accusé une perte nette de 7 milliards de dollars sur les neuf premiers mois de 2006, alimentant les spéculations sur la débâcle du groupe et son besoin d'être adossé à un partenaire comme le japonais Toyota. Ce dernier a dépassé Chrysler en 2006 en termes de ventes et talonne désormais Ford.

Bill Ford a vanté dimanche les mérites d'Alan Mulally, ancien patron de la division aviation commerciale chez Boeing. «Il s'est attaqué aux éléments qui nous avaient freiné», a dit M. Ford.

Le nouveau PDG a pour sa part promis en 2007 «plus de modèles au design impressionnant», indiquant que le groupe «accélère le rythme des lancements de nouveaux véhicules dans le monde».

M. Mulally est entré sur la scène accompagné d'un tube du groupe de Rock T Rex, dont le chanteur Marc Bolan est décédé, ironiquement, dans un accident de voiture.

Les nouveautés du CES 2007:

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