Les fondeurs Alex Harvey et Dasha Gaïazova ont raté de peu leur qualification pour la ronde éliminatoire des épreuves de sprint libre de la Coupe du monde de Valdidentro, en Italie, vendredi.

Mis à jour le 13 févr. 2009
LA PRESSE CANADIENNE

Harvey a pris le 32e rang, ratant ainsi sa qualification par deux rangs. Auteur d'un temps de 3 min 26,13 s pour la distance de 1,7 km, Harvey a manqué le couperet des qualifiés par 0,15 seconde. Phil Widmer a été le meilleur Canadien en récoltant la 22e place de cette épreuve, remportée par le Norvégien Ola Vigen Hattesstad.

A l'épreuve féminine de 1,4 km remportée par la Slovène Petra Majdic, la Montréalaise Dasha Gaïazova a été la meilleure Canadienne en terminant au 39e rang. Elle a remis un chrono de 3:00,69, accusant un retard d'une seconde et demie sur la dernière qualifiée.

Dans moins d'une semaine, Harvey vivra ses premiers Championnats du monde seniors et même s'il n'a pas réussi à se qualifier pour les rondes éliminatoires de vendredi, il est persuadé qu'il pourra le faire aux Mondiaux, notamment en raison du moins grand nombre de coureurs à la ligne de départ.

«Aux Championnats du monde, chaque pays est limité à quatre gars, tandis qu'aujourd'hui, il devait y avoir six ou sept Norvégiens, pas mal de Russes, d'Italiens et de Suédois. Il va y avoir une couple de personnes de moins qui vont courir aux Mondiaux. Ca augure bien.»

Samedi, Harvey participera à une épreuve de 15 km classique, tandis que Gaïazova sera en piste pour un 10 km classique.