Pierrick Fédrigo a privé Lance Armstrong d'une victoire d'étape à son dernier Tour de France.

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Le Français (Bbox Bouygues) s'est imposé au sprint devant un groupe de huit autres coureurs, dont Armstrong qui a été de toutes les attaques lors de cette 16e étape.

Fédrigo a finalement devancé son compatriote Sandy Casar et Ruben Plaza au terme de cette étape de 199,5 km entre Bagnère-de-Luchon et Pau. Armstrong a joué son va-tout dans les derniers mètres du sprint mais ce ne fut pas suffisant.

«Ça été plus difficile que je m'y attendais. Il y a longtemps que je n'avais pas disputé un sprint, a mentionné Armstrong. J'ai manqué de vitesse.»

Le maillot jaune reste sur les épaules de l'Espagnol Alberto Contador (Astana), qui compte toujours huit secondes d'avances sur le Luxembourgeois Andy Schleck.

Le Canadien Ryder Hesjedal a terminé au 19e rang de l'étape, à 6:45 du vainqueur, et il occupe toujours la 10e position du classement général.

Après un jour de repos bien mérité mercredi, les coureurs disputeront jeudi leur dernière étape pyrénéenne. La 17e étape les emmènera en effet sur 174 km entre Pau et le col du Tourmalet, qu'il faudra donc une nouvelle fois gravir.