Denis Shapovalov a remporté son duel contre Reilly Opelka en quatre manches de 7-6 (4), 4-6, 6-3, 6-4, vendredi, aux Internationaux d’Australie, pour obtenir son billet pour le quatrième tour.

Publié le 21 janvier
La Presse Canadienne

« Tu dois prendre tes chances contre un joueur comme Opelka, a déclaré Shapovalov après le match en entrevue sur le terrain. Tu ne sais jamais comment ça va se dérouler un match contre lui. »

Le Canadien, 14e raquette mondiale, a eu besoin de trois heures deux minutes pour se débarrasser du grand Américain de six pieds 11 pouces. Le service de Shapovalov a été son arme de prédilection, il a remporté 59 des 71 (83 %) échanges lorsqu’il a mis la balle en jeu à la première tentative. Il a obtenu 10 as au courant de la partie.

Shapovalov, 22 ans, a été victime de 17 as lors de la rencontre. Il a toutefois été efficace sur les deuxièmes services d’Opelka en gagnant 27 des 55 échanges (49 %).

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« Je le savais qu’il allait réussir quelques as, j’ai eu de la difficulté sur installer le rythme. Il s’est vraiment amélioré sur le jeu en fond de terrain. Il n’est pas qu’une machine à servir », a lancé Shapovalov à propos de la 29e raquette mondiale.

L’Ontarien a connu un départ en dents de scie et a commis 20 fautes directes lors des deux premières manches. Il en a commis 13 lors des deux dernières.

Il s’agit du parcours le plus fructueux de Shapovalov aux Internationaux d’Australie. Il a été éliminé au troisième tour en 2019 et en 2021.

Shapo affrontera maintenant l’Allemand Alexander Zverev, médaillé d’or aux Jeux olympiques de Tokyo, qui a pris la mesure du Moldave et 124e joueur au monde Radu Albot 6-3, 6-4, 6-4. Zverev, troisième au classement mondial, cherche toujours à mettre le grappin sur un premier titre dans un tournoi majeur.

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Alexander Zverev

Zverev, troisième au classement mondial, cherche toujours à mettre le grappin sur un premier titre dans un tournoi majeur.

De son côté, Rafael Nadal a mis un terme à la cinquième journée des Internationaux d’Australie au Rod Laver Arena en disposant du médaillé d’argent aux Jeux de Tokyo, Karen Khachanov, 6-3, 6-2, 3-6 et 6-1. Rafa convoite toujours un 21e titre du Grand Chelem en carrière.

Par ailleurs, le finaliste de Wimbledon, Matteo Berrettini, a difficilement vaincu l’Espagnol âgé de 18 ans Carlos Alcaraz 6-2, 7-6 (3), 4-6, 2-6, 7-6 (5).

Plus tôt vendredi, le Français Gaël Monfils a défait le Chilien Cristian Garin en trois manches de 7-6 (4), 6-1, 6-3.

Cette victoire le propulse au quatrième tour où il affrontera le Serbe, Miomir Kecmanovic.

Kecmanovic a renversé Lorenzo Sonego en trois manches de 6-4, 6-7 (8), 6-2, 7-5.