(Tokyo) Le boxeur Floyd Mayweather rencontrera la vedette japonaise des arts martiaux mixtes Mikuru Asakura lors d’un combat en septembre, a annoncé l’organisation de MMA Rizin lors d’une conférence de presse mardi à Tokyo.

Publié le 14 juin
Agence France-Presse

« Les deux sportifs combattront au Japon en septembre prochain, et la date et les règles de la rencontre seront précisées plus tard ce mois-ci », a assuré Nobuyuki Sakakibara, le président de Rizin, très « fier de voir ce combat se dérouler ».

« Je suis avant tout un combattant de MMA, et j’utiliserai cette spécificité pour gagner ce combat, je suis impatient », a affirmé, très bref et nonchalant, Mikuru Asakura, 29 ans, le combattant japonais aux 16 victoires en combats professionnels de MMA.

« Je suis le meilleur, j’ai vu toutes les vedettes […] et j’ai battu tous les records », a répondu l’Américain Floyd Mayweather, dit « Money », avant de décrire Mikuru Asakura comme « un adversaire comme un autre, et qui fera de son mieux. »

À 45 ans, la grande vedette de la boxe, invaincue durant sa carrière professionnelle (50 victoires), a assuré vouloir « faire comme toujours : montrer au public ce qu’il est venu voir ».

Le super poids plume avait pris sa retraite avant de revenir en 2017 pour défaire la vedette du MMA Conor McGregor. Mayweather avait aussi affronté fin 2018 au Japon un jeune kickboxeur nippon, Tenshin Nasukawa, qu’il avait terrassé en deux minutes chrono.

Floyd Mayweather a également rappelé à plusieurs reprises mardi son combat « pour le fun » avec le youtubeur américain Logan Paul en 2021, qui selon lui « demande une nouvelle rencontre sur les réseaux sociaux ».

Interrogé sur une éventuelle nouvelle retraite, Floyd Mayweather a répondu qu’il se retirerait uniquement quand il l’aurait lui-même décidé.