(Los Angeles) Le Japonais Naoya « Monster » Inoue a défendu sa ceinture unifiée WBA-IBF des poids coqs en battant par K.-O. l’Australien Jason Moloney samedi à Las Vegas.

Agence France-Presse

Le Japonais de 27 ans, invaincu en 20 combats, a décoché un coup du droit qui a fait plier les genoux de son adversaire, alors qu’il ne restait plus qu’une seconde dans le 7e round.

Moloney (29 ans) a subi pour sa part sa deuxième défaite, pour 21 victoires.

PHOTO MIKEY WILLIAMS, AFP

Jason Moloney et Naoya Inoue

Inoue avait unifié les couronnes IBF et WBA en novembre dernier en remportant la finale de la World Boxing Super Series contre la star philippine Nonito Donaire.

Il a remporté des ceintures mondiales dans deux autres catégories, les poids mi-mouches et les poids super-mouches.

En avril de cette année, son combat prévu à Las Vegas contre le champion WBO, le Philippin John Riel Casimero, a été annulé en raison de la pandémie de nouveau coronavirus.

Mais le boxeur nippon a émis le souhait, après sa victoire de samedi, d’affronter en priorité le champion WBC de la catégorie. L’actuel détenteur de cette ceinture, le Français Nordine Oubaali, doit combattre le 12 décembre Donaire aux États-Unis.

Oubaali avait défait il y a un an le frère cadet d’Inoue, Takuma, lors de la deuxième défense de son titre.