(Kiev) L’ex-champion du monde des poids mi-lourds, Oleksandr Gvozdyk, a annoncé sa retraite de la boxe mercredi.

Associated Press

Son gérant, Egis Klimas, a écrit sur Instagram qu'il « se retire » et lui a souhaité bonne chance dans ce nouveau chapitre de sa vie.

L’Ukrainien âgé de 33 ans a remporté le titre WBC en décembre 2018 après avoir passé le K. -O. au Montréalais Adonis Stevenson, qui était le champion depuis cinq ans. Stevenson a subi une sévère blessure au cerveau dans le cadre de ce combat présenté à Québec, entraînant une chirurgie d’urgence et une importante période de rééducation.

Gvozdyk a conservé sa ceinture lors de sa première défense contre Doudou Ngumbu, après qu’il eut lancé la serviette en raison d’une blessure à une jambe. Il l’a cependant perdue lors de son combat contre le Montréalais d’origine russe Artur Beterbiev. Ce fut la seule défaite de l’illustre carrière de Gvozdyk, qui a compilé une fiche de 17-1 chez les professionnels.

Gvozdyk avait aussi obtenu la médaille de bronze pour l’Ukraine chez les mi-lourds aux Jeux olympiques de Londres en 2012.

Il avait déjà discuté publiquement de son intérêt de se lancer dans les affaires, et confié au site internet ukrainien Tribuna l’an dernier qu’il « ne ferme pas la porte » à un saut en politique.