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Boxe: journée chargée pour Eye of the Tiger samedi

Simon Kean affrontera l'Argentin Rogelio Omar Rossi samedi... (PHOTO MARCO CAMPANOZZI, ARCHIVES LA PRESSE MARCO CAMPANOZZI)

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Simon Kean affrontera l'Argentin Rogelio Omar Rossi samedi soir, au Casino de Montréal.

PHOTO MARCO CAMPANOZZI, ARCHIVES LA PRESSE MARCO CAMPANOZZI

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FRÉDÉRIC DAIGLE
La Presse Canadienne

Eye of the Tiger Management propose une première à Montréal : la tenue de deux galas de boxe samedi, au Casino de Montréal, qui occuperont plus d'une dizaine de boxeurs de l'organisation.

Cette journée chargée permettra au groupe montréalais d'envoyer sur le ring 13 de ses protégés, dont plusieurs livreront des combats importants pour la suite de leur carrière.

C'est le cas de Simon Kean (15-1, 14 K.-O.), qui remontera sur le ring pour la première fois depuis qu'il s'est fait passer le K.-O. par Dillon Carman, en octobre dernier. Son promoteur ne lui a toutefois pas fait de cadeau pour ce retour, alors que le poids lourd se frottera pour la première fois de sa carrière professionnelle à un gaucher, l'Argentin Rogelio Omar Rossi (20-7-1, 13 K.-O.).

«Je sais que c'est cliché de le dire, mais je suis en grande forme, a affirmé Kean. Physiquement et mentalement, je suis bien. Je ne veux pas revenir dans le passé, mais face à Carman, je n'étais pas dans un bon état d'esprit. Mais c'est du passé: je ne pense qu'à Rossi et au combat de samedi.»

«C'est tout un défi pour Simon. (Rossi) s'est battu en championnat du monde (des lourds légers) contre Marco Huck et il a fait six rounds, a ajouté Camille Estephan, président d'EOTTM. Regardez-lui les mains: c'est un solide. Il faudra qu'il soit aux aguets. C'est un championnat du monde pour Simon Kean: sans cette victoire, il n'y aura jamais de championnat du monde.»

Le duel Kean-Rossi se veut la grande finale de cette journée de boxe, qui s'étalera jusqu'en fin de soirée.

En demi-finale, Ghislain Maduma (20-3, 11 K.-O.) devra se soumettre à un gros test, lui qui sera confronté à l'ex-champion du monde Miguel Vazquez (40-7, 15 K.-O.) chez les mi-moyens. Aux dires d'Estephan, il s'agit d'un combat d'une grande importance pour les deux pugilistes, qui se retrouvent à la croisée des chemins.

«J'ai hâte de l'affronter, ça fait cinq ans que j'en rêve, a déclaré Maduma. C'est un grand boxeur.»

En après-midi, la finale sera assurée par le prometteur poids lourd Arslanbek Makhmudov (6-0, 6 K.-O.). Il sera confronté à l'Américain Avery Gibson (9-7-4, 3 K.-O.), qui en sera à sa quatrième visite au Québec, après des affrontements contre Didier Bence (victoire par décision unanime), Éric Martel Bahoeli (nulle partagée) et Kean (défaite par décision unanime).

«Je veux donner un bon "show", c'est l'une de mes qualités», a dit le colosse russe dans un excellent anglais.

En demi-finale, le jeune super-moyen Artem Oganesyan (8-0, 7 K.-O.) tentera de mettre la main sur un premier titre alors qu'il affrontera Damian Sosa (11-0, 5 K.-O.) pour la ceinture junior de la World Boxing Organization (WBO).

Nouvel adversaire pour Jukembayev

Batyr Jukembayev (14-0, 12 K.-O.) devait affronter Carlos Jimenez, mais le Mexicain a eu des problèmes à franchir la frontière. Son compatriote Gilberto Meza (10-5-1, 6 K.-O.) a saisi la balle au bond et le remplacera pour ce combat présenté en soirée.

Par ailleurs, Estephan a indiqué qu'il aurait bientôt d'excellentes nouvelles à annoncer dans le cas de David Lemieux. Le promoteur montréalais a estimé à «95%» les chances de Lemieux (40-4, 32 K.-O.) de se retrouver sur la carte du 4 mai prochain, qui mettra en vedette Saul «Canelo» Alvarez et Daniel Jacobs.

Lemieux livrera ce combat à 168 livres. Il est actuellement le quatrième aspirant du World Boxing Council (WBC) et no 5 à la World Boxing Association (WBA).

Estephan espère placer deux autres de ses protégés sur cette carte: Steven Butler et Érik Bazinyan, classé quatrième de la WBO à 168 livres. Estephan croit être en mesure de faire une annonce officielle à ce sujet dans les prochaines semaines.




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