Le duel attendu entre Jean Pascal (26-2-1, 16 K.-O.) et le champion du monde IBF des mi-lourds, Tavoris Cloud (23-0-0, 19 K.-O.), ne sera finalement pas présenté au Centre Bell le 10 décembre. «Il n'y aura pas de Pascal vs. Cloud cette année, Don King insiste pour avoir des options sur Pascal et jamais on n'acceptera. Nous évaluons maintenant d'autres avenues», a confirmé ce matin le président de GYM, Yvon Michel, via les médias sociaux.

Richard Cloutier, collaboration spéciale LA PRESSE

Évoqué depuis le début de l'été, les négociations pour ce combat ont connu leur point culminant au milieu de la semaine dernière, quand Yvon Michel s'est rendu à Miami dans les bureaux de Don King. «En ce qui a trait aux négociations, on a avancé aussi loin qu'on pouvait au téléphone et Don King nous a demandé si on pouvait régler ça en tête à tête», expliquait Yvon Michel à La Presse, lorsque récemment questionné sur le sujet.

L'affrontement entre Pascal et Cloud, qui devait être télédiffusé sur HBO, pourrait toutefois avoir lieu en 2012. D'ici là, plusieurs options sont envisageables. La plus probable est un combat d'ici la fin de l'année contre le champion du monde WBA Beibut Shumenov (12-1-0, 8 K.-O.) ou le Hongrois établi au New Jersey Zsolt Erdei (33-0-0, 18 K.-O.), qui fut champion du monde WBO de 2002 à 2009.

Yvon Michel, Jean Pascal ainsi que son entraîneur Marc Ramsay se trouvent actuellement à Las Vegas, où deux boxeurs de GYM monteront sur le ring. D'abord vendredi soir, la nouvelle recrue Felix Diaz (9-0-0, 6 K.-O.), un médaillé d'or olympique (2008) dont GYM fait la promotion conjointement avec Golden Boy Promotions, se battra au Texas Station Casino. Samedi, ce sera au tour d'Adonis Stevenson (14-0-0, 11 K.-O.) de se retrouver sur le ring du MGM Grand, en sous-carte de Floyd Mayweather jr. contre Victor Ortiz. Ce gala sera présenté au Québec via la télévision à la carte.