La Fédération internationale de basket-ball (FIBA) ne prévoit pas d'accéder aux revendications de la NBA qui veut réserver le tournoi de basket-ball masculin aux joueurs de moins de 23 ans à partir de 2016, a indiqué samedi son secrétaire général.

Publié le 11 août 2012
AGENCE FRANCE-PRESSE

«Mon sentiment est que nous ne proposerons pas un âge limite de 23 ans pour les jeux Olympiques 2016», a indiqué Patrick Baumann, secrétaire général de la FIBA.

«Nous comprenons les inquiétudes des propriétaires (des équipes de la NBA)», a-t-il poursuivi, mais «nous voulons que les Jeux conservent leur attrait et que le basket-ball reste un moment fort des JO».

Le patron de la NBA, David Stern, avait souhaité avant les JO-2012 que le tournoi soit réservé aux joueurs de moins de 23 ans, à l'instar de celui de soccer où chaque sélection peut toutefois aligner trois joueurs de plus de 23 ans.

Stern est sous la pression des propriétaires des équipes de la NBA qui espérent réduire les risques de blessures auxquels s'exposent leurs joueurs, comme ce fut le cas pour l'ailier-fort des Los Angeles Clippers Blake Griffin, blessé au genou gauche lors d'un entraînement de l'équipe des États-Unis.

«Nous voulons aborder le problème d'usure des joueurs que les propriétaires et la NBA évoquent à travers cette proposition. Pour nous, il s'agit de trouver une solution pour servir au mieux tout le monde», a souligné M. Baumann.

La vedette de l'équipe américaine, Kobe Bryant, avait qualifié le projet de la NBA d'«idée stupide».

Par ailleurs, la FIBA pourrait reculer la ligne de tir à trois points pour qu'elle soit à la même distance du panier qu'en NBA, mais «je ne sais pas si cela se fera pour les prochains JO», a précisé M. Baumann.