Patinage artistique: 17 Canadiens fiers d'aller aux Jeux

Le Canada enverra la plus importante délégation de... (Photo Sean Kilpatrick, PC)

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Le Canada enverra la plus importante délégation de patineurs à Sotchi - un groupe très jeune et aussi très motivé.

Photo Sean Kilpatrick, PC

(Ottawa) Patinage Canada présentait hier les 17 patineurs qui représenteront le pays aux Jeux de Sotchi dans moins d'un mois, et le hasard d'une salle trop petite et d'un léger retard nous a amené à suivre une partie de la cérémonie au milieu des athlètes.

Entouré par Patrick Chan, Tessa Virtue, Scott Moir et la «recrue» Liam Firus, on a pu mesurer à quel point ce groupe de champions habitués à la compétition personnelle pouvait être animé d'un véritable esprit d'équipe. Un joyeux moment, ponctué par quelques blagues des anciens aux dépens des plus jeunes, qui a permis de constater que les athlètes étaient fiers de représenter leur pays.

Même les discours interminables de Marcel Aubut ou de Royal Galipeau, le député fédéral de la région, n'ont pu venir à bout de la patience des athlètes, trop heureux de recevoir bientôt leur veston de l'équipe olympique.

Virtue, Moir et Chan, les seuls à avoir été aux Jeux de Vancouver en 2010, l'ont d'ailleurs souligné devant le public, ajoutant que cette fierté les aiderait à être de féroces compétiteurs pour leurs rivaux.

Le Canada enverra donc la plus importante délégation de patineurs à Sotchi - un groupe très jeune et aussi très motivé. Virtue et Moir seront les seuls à défendre un titre. «Nous ne savons pas encore ce que l'avenir nous réserve, mais ces Jeux seront sûrement nos derniers et nous voulons en profiter», a indiqué Tessa Virtue, qui avait remporté la veille un sixième titre canadien avec Moir.

«Nous allons maintenant tenter de nous isoler un peu, pour recharger nos batteries, revoir les petits détails que nous avons notés cette semaine et amorcer la phase finale de notre préparation pour les Jeux. Une journée comme aujourd'hui nous plonge déjà un peu dans l'ambiance olympique, et c'est très excitant de penser que nous serons à Sotchi dans quelques semaines à peine!»

Cinquième à Vancouver, alors qu'il n'avait que 19 ans, Chan est pratiquement assuré d'un podium et sera déçu s'il ne touche pas l'or. Les autres ont des chances limitées de médaille, sauf peut-être en couple, où Duhamel, Radford, Moore-Towers et Moscovitch pourraient aisément profiter d'un éventuel faux pas des favoris pour se glisser sur le podium. Et il ne faut pas oublier la compétition en équipes. Le Canada est favori sur papier de cette nouvelle épreuve aux Jeux olympiques, mais le défi sera de ne pas surmener les patineurs qui voudront privilégier leurs compétitions individuelles.

«Le Canada a un objectif élevé à Sotchi: terminer premier au classement des médailles, a rappelé M. Aubut. Nous comptons sur les patineurs pour nous y aider!»

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L'équipe canadienne

FEMMES

> Kaetlyn Osmond, Alberta

> Gabriele Daleman, Ontario

HOMMES

> Patrick Chan, Ontario

> Kevin Reynolds, C.-B.

> Liam Firus, C.-B.

COUPLES

> Meagan Duhamel/Eric Radford, Ontario

> Kirsten Moore-Towers/Dylan Moscovitch, Ontario

> Paige Lawrence/Rudi Swiegers, Saskatchewan

DANSE

> Tessa Virtue/Scott Moir, Ontario

> Kaitlyn Weaver/Andrew Poje, Ontario

> Alexandra Paul/Mitchell Islam, Ontario




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