Un tir dirigé directement dans les mains du gardien adverse s'est transformé en but pour Antoine Griezmann à la Coupe du monde.

LA PRESSE CANADIENNE

L'attaquant français a marqué le deuxième but du match pour guider son équipe à une victoire de 2-0 contre l'Uruguay en quarts de finale, vendredi. Le tir en direction du gardien Fernando Muslera semblait pourtant inoffensif. Mais le ballon a frappé les paumes du gardien, a rebondi et il est passé par-dessus sa tête avant d'aboutir dans le filet.

Cette victoire assure la France d'une place en demi-finales de la Coupe du monde. Les champions de 1998 affronteront le Brésil ou la Belgique, mardi, à Saint-Pétersbourg.

Griezmann n'a pas célébré ce qui était son troisième but du tournoi.

«Je jouais contre beaucoup d'amis, a déclaré Griezmann, qui est coéquipier des défenseurs uruguayens Diego Godin et Jose Gimenez à l'Atletico Madrid. Alors je pense qu'il était normal de ne pas célébrer.»

Raphaël Varane avait offert l'avance à la France en marquant de la tête à la 40e minute. Griezmann a envoyé un coup franc du côté droit et Varane a filé dans la surface. Il a redirigé de la tête le ballon dans le coin le plus éloigné derrière Muslera.

Griezmann a marqué son but, qui était similaire à celui de l'attaquant du Real Madrid Gareth Bale contre le gardien de Liverpool Loris Karius en finale de la Ligue des Champions, à la 61e minute.

«Seuls ceux qui ne font rien ne commettent pas d'erreurs. J'ai dit à tous mes joueurs après le match qu'ils pouvaient être fiers et garder la tête haute, a réagi l'entraîneur uruguayen Oscar Tabarez. Je n'ai aucun mal à dire à leur sujet. Nous avons tous vu que c'était un but inhabituel, mais Muslera a été un pilier très important de tout notre travail jusqu'à présent.»

Griezmann est un Français qui joue professionnellement en Espagne, mais il a un penchant particulier pour l'Uruguay. Il aime le maté - la boisson traditionnelle sud-américaine -, il parle espagnol comme quelqu'un issu du pays sud-américain et il a été photographié portant le maillot de l'équipe.

Godin, qui jouait pour l'Uruguay vendredi, est aussi le parrain de la fille de Griezmann.

«J'aime la culture uruguayenne et j'aime les Uruguayens, alors j'ai beaucoup de respect pour eux», a déclaré Griezmann.

La France a atteint la finale de la Coupe du monde les deux dernières fois où elle a pris part aux demi-finales. Elle a remporté sa seule Coupe du monde chez elle en 1998 et s'est inclinée face à l'Italie en 2006 en tirs de barrage.

Le match au stade de Nijni Novgorod opposait la vitesse de la France à la défensive tenace de l'Uruguay et à ses menaces offensives occasionnelles. Mais avec l'attaquant uruguayen Edinson Cavani blessé et sur le banc et Luis Suarez neutralisé, c'est la France qui a marqué les buts.

Suarez, qui a marqué deux buts dans la phase de groupes, n'a pas réussi à toucher le ballon dans la surface française pendant tout le match. Cavani a marqué les deux buts dans la victoire de 2-0 contre le Portugal en huitièmes de finale, mais il est resté assis sur le banc avec une blessure au mollet qu'il s'est infligé pendant ce match.

Quatre minutes après le but de Varane, l'Uruguay a presque créé l'égalité. Le gardien français Hugo Lloris a plongé à sa droite et a mis la main sur le ballon à la suite d'une tête de Martin Caceres, le repoussant juste au-delà du but.

«Lloris a fait un formidable arrêt, a déclaré l'entraîneur français Didier Deschamps. À part ça, ils n'ont pas eu beaucoup de bonnes opportunités.»

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