L'attaquant uruguayen Diego Forlan, meilleur joueur et co-meilleur buteur de la Coupe du monde 2010, a mis un terme à sa carrière internationale à l'âge de 35 ans jeudi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Cela a été une décision difficile. Mais, j'ai senti que c'était le moment. Toute chose a un début et une fin. J'ai senti qu'il était temps de faire de la place à une nouvelle génération de joueurs. Il est temps pour la sélection d'aller dans une autre direction», a expliqué le joueur lors d'une conférence de presse avec son club de deuxième division japonaise, le Cerezo Osaka.

Forlan a inscrit 36 buts en 112 sélections, participé à trois Coupes du monde (2006, 2010 et 2014) et remporté la Copa America en 2011.

Le natif de Montevideo a remporté le Ballon d'or du Mondial 2010, le titre de meilleur joueur de la compétition, et avait terminé co-meilleur buteur, en compagnie de l'Allemand Thomas Müller, du Néerlandais Wesley Sneijder et de l'Espagnol David Villa, avec cinq réalisations. Cette année-là, l'Uruguay avait atteint les demi-finales de la compétition.

«Ma décision (...) est purement une question de timing. Avec la Copa America cette année et les éliminatoires de la Coupe du monde, j'a senti que je devais laisser la place», a-t-il ajouté.

Forlan, qui a notamment joué à Manchester United, Villarreal et l'Atletico Madrid, est le deuxième meilleur marqueur de la Celeste derrière l'attaquant du FC Barcelone Luis Suarez (43). Sa dernière apparition en sélection date du Mondial 2014, lors de l'élimination de l'Uruguay par la Colombie en huitièmes de finale (2-0).