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Le FC Barcelone fait ses adieux à Carles Puyol

Capitaine et icône du FC Barcelone de la... (Photo Lluis Gene, archives AFP)

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Capitaine et icône du FC Barcelone de la dernière décennie, le défenseur central Carles Puyo quittera l'équipe à la fin de la saison.

Photo Lluis Gene, archives AFP

Agence France-Presse
Barcelone

Le FC Barcelone a fait ses adieux jeudi à son capitaine, le défenseur central Carles Puyol, dont les blessures à répétition l'obligent à quitter son équipe de toujours à la fin de la saison.

«Je pourrai difficilement jouer ailleurs. Je veux me remettre et essayer de régler mes problèmes au genou», a reconnu le joueur de 35 ans, visiblement très ému, au cours de l'hommage qui lui a été rendu dans l'enceinte du Camp Nou.

«Mon genou ne répond pas et je dois être honnête avec l'équipe qui voudrait me recruter. Je ne peux tromper personne, ni me tromper moi-même», a dit Puyol, qui ne jouera pas samedi lors du match face à l'Atletico Madrid, décisif pour le titre de champion d'Espagne.

Salué par le président du Barça, Josep Maria Bartomeu, comme un modèle d'autorité naturelle et de sens du sacrifice, Puyol a exprimé son souhait de rester lié au club en tant que formateur pour les catégories inférieures.

«C'est un domaine qui me plaît beaucoup plus que d'être entraîneur et nous verrons à l'avenir ce qui se passe, mais c'est une des options qui me plaît», a déclaré le défenseur, qui aurait aimé jouer au sein du club catalan jusqu'à ses 40 ans.

Capitaine et icône du Barça de cette dernière décennie, Carles Puyol avait annoncé en mars qu'il quitterait l'équipe en fin de la saison, estimant ne pas pouvoir retrouver son meilleur niveau et disant avoir besoin de se «reposer».

«Si, quand j'étais en train de jouer à La Pobla (son village natal, ndlr) avec mon frère ou un ami on m'avait dit que j'aurais cette carrière, je ne l'aurais pas cru», a confié jeudi le joueur face à une audience où se trouvaient notamment les anciens entraîneurs Pep Guardiola et Louis Van Gaal.

«J'ai vécu le rêve de milliers d'enfants, je sais que j'ai été un privilégié car pendant 19 ans je me suis levé et j'ai fait ce que j'aimais le plus», a-t-il ajouté.

Le milieu de terrain Xavi Hernandez, qui héritera de son brassard de capitaine, a salué son coéquipier: «tu es le gars le plus professionnel avec lequel j'ai partagé le vestiaire».

Puyol, formé au FC Barcelone, a débuté en équipe première lors de la saison 1999-2000.

Ce monument du Barça (trois Ligues des champions, six titres de champion d'Espagne notamment) en est un également avec la «Roja», l'équipe nationale espagnole (100 sélections). Sous les couleurs de son pays, il a remporté l'Euro 2008 et le Mondial 2010. Une blessure à un genou l'avait, en revanche, privé de l'Euro 2012, remporté par les Espagnols.




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