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Impact: une réaction attendue contre Houston

L'an dernier, l'Impact et le Dynamo ont chacun... (Photo Olivier Jean, archives Reuters)

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L'an dernier, l'Impact et le Dynamo ont chacun gagné un match et ont terminé leur série de trois rencontres par un verdict nul de 1-1.

Photo Olivier Jean, archives Reuters

L'objectif est clair pour l'Impact. Pour son rendez-vous contre le Dynamo de Houston, ce soir (20h), il doit offrir une convaincante réaction après les 90 minutes sans relief qui ont mené à sa perte à Columbus (0-2). Ce faisant, le onze montréalais serait certain d'éviter une première cette saison, soit encaisser deux défaites consécutives.

«Comme on le disait déjà en présaison, nous voulons développer une mentalité gagnante, a lancé Jeb Brovsky. C'est une pente glissante. Si on commence à se trouver dans une mauvaise spirale, les autres équipes vont se rapprocher au classement. Même si on a plusieurs matchs en main, on ne peut pas se permettre de les gaspiller.»

«On ne peut gagner tous les matchs, mais j'ai aussi l'équipe pour réagir, a ajouté Marco Schällibaum. L'important, c'est d'être bon tactiquement et au niveau offensif, mais il faut aussi de la volonté. Il faut de nouveau vouloir gagner les duels.»

Si l'Impact n'a pas perdu deux matchs d'affilée, c'est qu'il a su profiter du confort de son stade Saputo après des défaites à l'extérieur. Après un revers à Kansas City, il avait notamment fait match nul contre Columbus. Il avait également battu le Real Salt Lake après avoir chuté à New York. On peut finalement ajouter la convaincante victoire de 6-0 contre le Toronto FC après la défaite, à l'aller, au BMO Field.

Pour conserver ce dossier sans tache, il serait malvenu d'encaisser un but dès les 10 premières minutes, comme lors de deux des trois derniers matchs de l'Impact. «Il faut commencer le match avec plein d'énergie, car on ne va pas toujours pouvoir revenir au score, a expliqué Patrice Bernier. Surtout contre des équipes comme Columbus et Houston, qui ont un peu le même style agressif. Elles n'arrêtent jamais.»

Le retour de Nesta

Comme son rival du jour, qui doit se débattre avec des blessures et des absents en raison des qualifications pour le Mondial, l'Impact n'a pas le luxe d'aligner les mêmes joueurs match après match. Au rayon des bonnes nouvelles, Alessandro Nesta, de retour de suspension, stabilisera la défense montréalaise contre une équipe qui raffole des centres. «Il guide, il gère la défense et il a aussi cette présence qui fait que l'on a trois gars de grande envergure [Nesta, Matteo Ferrari et Hassoun Camara] sur les centres. Houston joue beaucoup sur les ailes», a analysé Bernier.

Si la composition de la défense semble évidente, le milieu de terrain est encore entouré de quelques interrogations. Justin Mapp a fait du vélo stationnaire et quelques tours de terrain, hier, tandis qu'Andres Romero s'est entraîné normalement.

«Mapp a été tranquille [hier], mais on décidera [aujourd'hui]. Actuellement, c'est du 50-50, et on verra s'il sera en mesure de jouer. Quant à Romero, il n'a pas ressenti de douleurs, donc il sera avec nous», a révélé Schällibaum.

Il reste aussi à voir si Andrea Pisanu et Daniele Paponi retrouveront leur rôle de titulaires après avoir été en jeu au cours de la dernière demi-heure, à Columbus.

Plus difficile pour le Dynamo

Le Dynamo fait partie du peloton de cinq équipes - de la troisième à la septième position - qui ne sont départagées que par deux points au classement.

Les Texans n'ont plus gagné depuis le 8 mai, en grande partie à cause du trou d'air de leur attaquant Will Bruin. Celui qui a marqué 12 buts en 2012 n'a fait trembler les filets que 2 fois lors de ses 8 derniers matchs.

Le Dynamo est également privé de ses deux meilleurs éléments, Brad Davis et Boniek Garcia, en raison des matchs internationaux.




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