Le joueur de football des Patriots de la Nouvelle-Angleterre Nate Ebner, vainqueur du Super Bowl en 2015, participera avec l'équipe des États-Unis de rugby à VII aux JO-2016 de Rio (5-21 août), a annoncé lundi la Fédération américaine de rugby.

Publié le 18 juill. 2016
AGENCE FRANCE-PRESSE

Ebner fait partie des douze joueurs américains retenus pour le retour du rugby au programme olympique après 92 années d'absence, tout comme la sensation Carlin Isles, présenté comme le rugbyman le plus rapide de la planète.

Ebner, 27 ans, avait reçu au printemps le feu vert des Patriots pour participer aux stages de préparation l'équipe américaine pour Rio.

Il a longtemps joué au rugby et a pris part aux Championnats du monde juniors de rugby à VII en 2007 et 2008, avant de se lancer dans le football à l'université.

Ebner, qui évolue au poste de demi défensif, avait été choisi au 6e tour du repêchage de 2012 par les Patriots et a disputé 47 matchs de NFL.

Les États-Unis sont les tenants officieux du titre olympique, puisqu'ils avaient remporté la médaille d'or aux JO-1924 de Paris lors de la dernière apparition du rugby, à XV, aux JO.