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Échange Subban-Weber: deux ans déjà...

Le 29 juin 2016, P.K. Subban passait aux Predators de... (PHOTOS ARCHIVES ASSOCIATED PRESS/LA PRESSE)

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Le 29 juin 2016, P.K. Subban passait aux Predators de Nashville en retour de Shea Weber.

PHOTOS ARCHIVES ASSOCIATED PRESS/LA PRESSE

Plusieurs ne voudront pas en entendre parler. On peut comprendre.

Il y a deux ans, jour pour jour, P.K. Subban était échangé aux Predators de Nashville en retour de Shea Weber.

Le Canadien venait de connaître une saison difficile en l'absence de Carey Price. Marc Bergevin avait déploré le manque de leadership dans le vestiaire et assuré que l'arrivée de Weber allait contribuer à régler ce problème. Et aussi rapprocher le CH de la Coupe Stanley.

Deux ans ont passé. Le Canadien a été éliminé par les Rangers en six matchs en première ronde des séries en 2017, et terminé au 28e rang au classement général l'hiver dernier.

Le Canadien est en pleine déroute et pourrait avoir amorcé une reconstruction. Voyons comment ses deux piliers, Shea Weber, 33 ans le 14 août, et Carey Price, 31 ans deux jours après l'anniversaire de Weber, réagiront.

Weber n'a pas été mauvais pour le Canadien, surtout en supériorité numérique. Il a amassé 42 points à sa première année et 16 points en 26 matchs la saison dernière avant de subir une sérieuse blessure. Mais on cherche encore à sa gauche un partenaire assez rapide et habile pour lui faciliter la vie à cinq contre cinq.

Les Predators de Nashville, eux, ont atteint la finale de la Coupe Stanley il y a deux ans, et perdu en sept matchs en demi-finale d'Association aux mains des Jets ce printemps après avoir terminé au premier rang du classement général.

Subban a amassé 40 points en 66 matchs à sa première année à Nashville, et 59 points l'hiver dernier. Il a été finaliste au trophée Norris.

L'ancien défenseur du Canadien a eu 29 ans le 13 mai. Il est dans la force de l'âge comme la plupart de ses coéquipiers chez les Predators.

Quelques jours après la transaction, le spécialiste des statistiques avancées chez le Canadien, Matt Pfeffer, qui implorait Marc Bergevin de ne pas faire cet échange, a quitté l'organisation.

La direction de l'équipe semble avoir compris depuis, finalement, la nouvelle réalité de la LNH. Les joueurs rugueux, mais plus lents, n'ont pas autant d'impact. La vitesse et la possession de rondelle demeurent la meilleure arme pour gagner des matchs. La jeunesse aussi.

Avec le recul, Marc Bergevin n'aurait sans doute jamais échangé deux choix de deuxième ronde pour Andrew Shaw, d'autant plus qu'il lorgnait Samuel Girard au repêchage.

Quant au départ de Mikhail Sergachev pour Jonathan Drouin, la patience est de mise. Drouin a seulement 23 ans. Il n'a sans doute pas dit son dernier mot.

Malheureusement pour les fans du Canadien, David Poile, le DG des Predators, l'a pigé deux ans avant Bergevin.




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