Les Hurricanes de la Caroline, détenteurs du deuxième choix au repêchage, et Andrei Svechnikov, deuxième espoir sur la plupart des listes, se courtisent.

Publié le 7 juin 2018
Mathias Brunet LA PRESSE

Après les essais des candidats ce weekend à Buffalo, les Hurricanes ont invité Svechnikov à Raleigh question d'apprendre à mieux le connaître. Le DG des Hurricanes, Don Waddell, ne semble pas avoir été déçu.

«Des joueurs comme lui ne passent pas très souvent, a-t-il déclaré sur ABC11 en Caroline, hier. Voilà pourquoi il faut être très prudent si nous choisissons une autre option (que repêcher au deuxième rang). C'est un joueur unique. Il pourrait avoir un gros impact au sein de notre formation et nous aider à progresser pour de nombreuses années.»

La décision des Hurricanes aura un impact sur le Canadien, puisque celui-ci repêche au troisième rang. Selon les rumeurs préliminaires, Waddell aurait eu un intérêt envers Filip Zadina. Celui-ci a développé au fil des ans une belle chimie avec son compatriote Tchèque, le centre Martin Necas, le premier choix des Hurricanes l'an dernier.

Mais aux yeux de plusieurs observateurs, Svechnikov possède un talent supérieur. Il a marqué 40 buts en 44 matchs l'hiver dernier dans la Ligue junior de l'Ontario, tout en étant de neuf mois le cadet de Zadina.

«Il est au courant des rouages de notre équipe, il a fait ses devoirs, a poursuivi Waddell. Il connaît nos joueurs, alors nous avons passé du bon temps avec lui. On peut voir le feu dans son regard lorsqu'il parle. Il veut gagner. On lui demande combien de buts il veut compter, mais il veut plutôt nous parler du nombre de matchs que l'équipe remportera.»

Les Hurricanes envoient plusieurs signaux contradictoires ces dernières semaines. Ils ont aussi affirmé que le deuxième choix au total pourrait être échangé si l'offre en valait la peine. Il faut donc prendre les propos de Waddell avec précautions. Peut-être cherche-t-il seulement à mousser la valeur du jeune Russe.

Après Rasmus Dahlin, assurément le premier choix par les Sabres de Buffalo, et Svechnikov, Zadina, Brady Tkachuk, Quinn Hughes, Adam Boqvist, Jesperi Kotkaniemi et Oliver Wahlstrom sont les principaux espoirs pressentis au sein du top huit, et pas nécessairement dans cet ordre.