(Edmonton) Le défenseur recrue Cale Makar a inscrit le but vainqueur en deuxième période, Michael Hutchinson a repoussé 27 tirs et l’Avalanche du Colorado a défait les Stars de Dallas 4-1, mercredi, forçant la présentation d’un match ultime dans leur série de demi-finale de l’Association de l’Ouest.

Associated Press

Nikita Zadorov et Mikko Rantanen ont également touché la cible, tandis que Nathan MacKinnon a ajouté un but dans un filet désert pour l’Avalanche, qui a évité l’élimination pour un deuxième match de suite et égalé la série 3-3. L’Avalanche n’a jamais gagné une série après avoir accusé un retard de 3-1.

Le match no 7 sera présenté vendredi.

« Notre état d’esprit a changé, a souligné Makar. Nous sommes dans les câbles, mais nous allons nous battre jusqu’à la fin. »

Hutchinson a hérité du filet de l’Avalanche puisque Philipp Grubauer et Pavel Francouz sont sur la touche. Il s’agissait pour Hutchinson d’un deuxième départ en carrière en séries dans la LNH — et de sa deuxième victoire.

« C’est facile de prendre pour un gars comme lui, a dit l’entraîneur-chef de l’Avalanche, Jared Bednar, au sujet de Hutchinson. Ce qu’il a fait pour nous lors des deux derniers matchs est extraordinaire. Il mérite tout le crédit. »

Miro Heiskanen a marqué l’unique but des Stars. Anton Khudobin a stoppé 20 lancers.

« Nous ne pensions pas que ce serait une série facile, a rappelé l’attaquant des Stars Tyler Seguin. Nous savions que ça pouvait se rendre au sixième ou septième match. Nous sommes maintenant rendus au septième match. »

Les deux équipes ont perdu un match ultime au deuxième tour la saison dernière. L’Avalanche espère atteindre la finale de l’Ouest pour une première fois depuis 2002. La dernière participation des Stars à cette série remonte à 2008.

L’Avalanche a creusé l’écart à 3-1 avec 16 : 39 à faire en troisième période, quand Rantanen a profité d’une belle passe de MacKinnon.

MacKinnon a maintenant amassé au moins un point lors des 14 matchs de l’Avalanche depuis le début des séries.

Makar a donné les devants 2-1 à l’Avalanche à mi-chemin du deuxième engagement. Il a accepté une passe de Rantanen avant de déjouer Khudobin. Makar a amassé 15 points depuis le début des séries, un sommet pour un défenseur recrue dans l’histoire des séries de la Coupe Stanley. Quinn Hughes, des Canucks de Vancouver, en totalise 14 cet été.

Déjà affecté par plusieurs blessures, l’Avalanche a vu son capitaine Gabriel Landeskog avoir de la difficulté à mettre du poids sur sa jambe droite après avoir atteint par le patin d’un coéquipier en deuxième période. Landeskog n’a que très peu joué en troisième période. Conor Timmins n’a pas terminé le match.

Heiskanen a ouvert le pointage tard en première période, quand son tir d’apparence inoffensive a surpris Hutchinson du côté de la mitaine. Heiskanen a amassé 19 points depuis le début des séries, un sommet parmi les défenseurs du circuit.

L’Avalanche a répliqué moins de deux minutes plus tard. Zadorov a marqué après que le défenseur Jamie Oleksiak eut poussé J. T. Compher dans Khudobin.

Le gardien des Stars Ben Bishop et le défenseur Stephen Johns n’étaient pas disponibles pour la rencontre. Les attaquants Joonas Donskoi et Matt Calvert, ainsi que le défenseur Erik Johnson étaient également parmi les absents du côté de l’Avalanche.