Les Panthers de la Floride n’ont pas tardé à lancer leur processus de recherche d’un nouveau directeur général.

Guillaume Lefrançois Guillaume Lefrançois
La Presse

Au lendemain de l’annonce du départ de Dale Tallon, les Panthers ont demandé – et obtenu – l’autorisation de s’entretenir avec Scott Mellanby, l’adjoint de Marc Bergevin, a confirmé le Tricolore à La Presse.

Mellanby a été embauché par le Canadien en mai 2012, dans les semaines qui ont suivi l’arrivée de Bergevin comme directeur général. Il a été promu adjoint au directeur général deux ans plus tard.

Depuis, son nom est revenu de temps à autre lorsque des équipes étaient à la recherche d’un nouveau directeur général, notamment les Oilers d’Edmonton et le Wild du Minnesota l’an dernier.

La situation des Panthers est particulière, car le futur directeur général héritera d’un entraîneur-chef, Joel Quenneville, à qui il reste quatre autres années de contrat. Mellanby n’a jamais travaillé avec Quenneville depuis qu’il œuvre comme dirigeant, mais il a eu Quenneville comme entraîneur-chef à St. Louis pendant quatre saisons, de 2000-2001 à 2003-2004.

D’autres noms devraient circuler au cours des prochains jours.

Selon le confrère George Richards, qui couvre les Panthers pour le site indépendant Florida Hockey Now, Bill Zito susciterait également de l’intérêt en Floride. Zito est directeur général associé chez les Blue Jackets de Columbus.