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Retour à la normale chez les Bruins

Zdeno Chara... (PHOTO MICHAEL DWYER, AP)

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Zdeno Chara

PHOTO MICHAEL DWYER, AP

(St. Louis) Les doutes sur l'état de santé de Zdeno Chara sont visiblement dissipés chez les Bruins. Au moment où la marge de manoeuvre est inexistante, c'est le genre de développement qui s'impose.

Après avoir employé une formation à 11 attaquants et sept défenseurs, jeudi, l'entraîneur-chef des Bruins, Bruce Cassidy, reviendra ce soir avec une formule traditionnelle 12-6.

Steven Kampfer est donc laissé de côté, mais à l'avant, Cassidy a pris une décision lourde de sens. Il fera en effet appel à Karson Kuhlman - laissé de côté depuis le 30 avril - et enverra pour un deuxième match de suite le vétéran David Backes dans les gradins.

La décision n'est pas banale, d'une part, parce qu'elle alimente plus que jamais les interrogations quant à l'avenir de Backes à Boston. Le colosse ailier écoule actuellement la troisième année d'un contrat de cinq ans, à six millions de dollars par saison. Les collègues de Boston nous assurent que Backes n'est pas blessé. Si son entraîneur préfère se passer de lui, et faire appel à un joueur qui n'a pas joué depuis un mois, on se demande bien comment Backes pourra regagner sa confiance. Le rachat des deux dernières années de son contrat fera assurément jaser dans les prochains jours.

D'autre part, Cassidy a indiqué qu'il emploiera Kuhlman aux côtés de David Krejci, un des nombreux vétérans des Bruins qui tourne au ralenti en finale. Krejci n'a toujours pas de point en cinq matchs contre les Blues.

« Peut-être que David verra plus de rondelles en zone neutre, qu'il pourra gagner de la vitesse en contre-attaque », a expliqué Cassidy, pour justifier sa décision de jumeler Kuhlman à Krejci.

Qui est donc ce Karson Kuhlman ? Jamais repêché, l'ancien de l'Université Minnesota-Duluth ne compte que 11 matchs dans la LNH en saison, et six au cours des présentes séries. « Il a beaucoup de vitesse, il est très bon en échec-avant, pour causer des revirements. Il est très bon quand il garde les choses simples », a résumé Patrice Bergeron, ce matin.

En plus de Krejci, Cassidy souhaitera assister au réveil de son premier trio, incapable de générer quoi que ce soit à 5 contre 5 contre les Blues. Bergeron, Brad Marchand et David Pastrnak présentent un différentiel combiné de-11 depuis le début de la finale, rien pour calmer les interrogations sur l'état de santé de Marchand.

Thomas de retour

Le joueur des Bruins Torey Krug avait violemment... (PHOTO CHARLES KRUPA, ARCHIVES AP) - image 2.0

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Le joueur des Bruins Torey Krug avait violemment mis en échec celui des Blues Robert Thomas lors de la troisième période du premier match de la finale de la Coupe Stanley

PHOTO CHARLES KRUPA, ARCHIVES AP

De leur côté, les Blues salueront le retour au jeu de Robert Thomas. L'attaquant a raté les quatre derniers matchs, après avoir été terrassé par une percutante mise en échec de Torey Krug dans le premier duel de la finale.

Malgré la violence de l'impact, Thomas a assuré comprendre la décision des officiels de ne pas l'avoir chassé.

« Il n'y a pas eu de pénalité, mais ça va, je n'ai pas de problème avec la décision », a dit le jeune attaquant.

Thomas, une recrue de 19 ans, devrait s'intégrer au troisième trio des Blues. C'est du moins ce à quoi s'attendent les Bruins, qui ont inscrit son nom aux côtés de ceux de Tyler Bozak et Patrick Maroon dans le tableau dans le vestiaire.

C'est donc avec cette formation que les Blues tenteront de remporter leur première Coupe Stanley en 51 saisons d'histoire. Il s'agit de la plus longue attente de l'histoire de la LNH avant qu'une équipe remporte son premier championnat.

Formations attendues ce soir

Blues

Schwartz-Schenn-Tarasenko

Sanford-O'Reilly-Perron

Thomas-Bozak-Maroon

Blais-Sundqvist-Steen

Gunnarsson-Pietrangelo

Bouwmeester-Parayko

Dunn-Bortuzzo

Binnington

Bruins

Marchand-Bergeron-Pastrnak

DeBrusk-Krejci-Kuhlman

Johansson-Coyle-Heinen

Nordstrom-Kuraly-Acciari

Chara-McAvoy

Krug-Carlo

Moore-Clifton

Rask




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