Paul Byron sera de retour au jeu, ce soir au Centre Bell.

Richard Labbé LA PRESSE

Le Canadien a annoncé cet après-midi que le petit attaquant, blessé à l'avant-bras gauche depuis le 3 février, a obtenu le feu vert des médecins du club en vue du match de ce soir au Centre Bell, contre les Blue Jackets de Columbus.

Pour lui faire une place dans la formation, un autre attaquant, Dale Weise, a été cédé au Rocket de Laval, dans la Ligue américaine.

Le retour de Byron sera accueilli avec joie chez le Canadien, suite aux absences de ce matin à Brossard.

Ainsi, le défenseur Jeff Petry n'a pas pris part à l'entraînement du matin, mais «devrait» être en mesure de jouer selon l'entraîneur Claude Julien, qui a fait savoir que Petry n'est pas blessé sérieusement.

Ensuite, il y a le cas de Phillip Danault, dont la conjointe est sur le point de donner naissance. L'attaquant n'a pas pris part à l'entraînement du matin et on ne sait trop s'il sera en mesure de se rendre au Centre Bell ce soir.

Et puis ce match, justement... Avec un classement qui se resserre dans l'Association de l'Est, il fait partie de cette catégorie de matchs que le Canadien ne peut pas échapper.

«On dit toujours que tous les matchs seront importants d'ici la fin, a noté l'attaquant Brendan Gallagher. Il n'y aura rien de facile pour nous.»

Claude Julien a par ailleurs parlé un peu des ennuis de l'attaquant Artturi Lehkonen, qui font jaser ces jours-ci.

«C'est une bonne chose qu'il soit capable de remplir plusieurs rôles sur la glace, a dit Julien à son sujet. Mais c'est sûr qu'on aimerait le voir produire plus que ça. Nous formons une meilleure équipe lorsque tout le monde est capable de contribuer offensivement.»

Sans surprise, c'est Carey Price qui sera devant le filet montréalais.

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La formation à l'entraînement du matin 

• Drouin-Domi-Armia 

• Tatar-Thompson-Gallagher 

• Byron/Lehkonen-Kotkaniemi-Shaw 

• Hudon-Peca-Weise 

• Mete-Weber 

• Reilly-Benn 

• Kulak-Folin

• Price