On ne croyait jamais plus revoir Karl Alzner dans la formation du Canadien, et puis pourtant, il sera là ce soir.

Mis à jour le 10 janv. 2019
Richard Labbé LA PRESSE

Ainsi en a décidé Claude Julien, qui a choisi de faire appel au défenseur de 30 ans en vue du match de ce soir à St. Louis. Pour Alzner, il s'agira d'un premier match depuis le 24 novembre, et aussi seulement d'un neuvième match cette saison.

«Karl a bien fait à Laval et on joue contre une grosse équipe physique ce soir, a expliqué l'entraîneur. Il est un joueur au gros gabarit, alors ça va nous aider.»

Tout de même, il s'agit d'une surprise dans le cas de ce joueur soumis au ballottage le 26 novembre, pas réclamé par aucune autre équipe, puis envoyé avec le Rocket dans la Ligue américaine. Mais les blessures ont poussé le Canadien à le rappeler au retour de la pause de Noël, et voici qu'Alzner aura une autre chance ce soir contre les Blues.

En marge de ce retour, c'est Mike Reilly qui sera laissé de côté en défense. Chez les attaquants, Charles Hudon et Matthew Peca devront sauter leur tour, ce qui signifie que Nicolas Deslauriers, laissé de côté lors du dernier match à Detroit, effectuera un retour dans la formation.

Il s'agira pour lui d'un 300e match dans la Ligue nationale.

«Ça passe vite... je ne suis pas un gars de statistiques mais c'est plaisant de savoir que je suis rendu à 300 matchs», a expliqué Deslauriers au terme d'un entraînement optionnel ce matin.

Le Canadien affrontera ce soir en les Blues une équipe qui déçoit et qui arrive à l'avant-dernier rang du classement dans l'Association de l'Ouest. Une équipe qui ne gagne pas souvent non plus devant ses partisans, comme en témoigne sa fiche de 10-13-2 au Enterprise Center.

Sans surprise, c'est Carey Price qui sera devant le filet montréalais. Il s'agira d'un 34e départ pour le gardien vedette cette saison. Il sera opposé à Jordan Binnington, qui en sera seulement à un deuxième départ en carrière.

Rappelons que lundi soir, Binnington est devenu le 35e gardien de l'histoire de la LNH à réussir un jeu blanc lors de son premier départ en saison régulière.