Le capitaine Steven Stamkos et le franc-tireur Nikita Kucherov attirent souvent les projecteurs vers eux. Mais le Lightning de Tampa Bay n'est pas l'affaire de seulement deux joueurs.

Ondrej Palat a récolté un but et deux passes et le Lightning a bien amorcé sa série face aux Devils du New Jersey, jeudi, remportant le premier match 5-2.

«Ce n'est pas le résultat que nous espérions, a admis le gardien des Devils Keith Kinkaid. Heureusement, c'est une série, et non un match sans lendemain.»

Palat a marqué le premier but du match à 15:00 au premier vingt.

Tyler Johnson a fait mouche avec 29 secondes au cadran à l'engagement, plaçant le Lightning en avance 2-0 au premier entracte.

Pour les Devils, ce début de match chancelant s'est révélé fatal.

«Je ne sais pas ce qui s'est produit. Le hockey est parfois mystérieux. Au hockey, il faut connaître un bon début de match, surtout en séries éliminatoires, a évoqué l'attaquant des Devils Taylor Hall. Nous devons êtes prêts dès la mise en jeu initiale, et nous rappeler qu'ils n'ont pas qu'un seul trio menaçant; ce n'est pas que l'affaire de Stamkos et Kucherov. Ils ont plusieurs joueurs dangereux, et nous devons les garder à l'oeil.»

Le Québécois Yanni Gourde a triplé le coussin pour Tampa Bay, qui a dominé l'Est avec 113 points, cette saison.

Alex Killorn a aussi déjoué Kinkaid, puis Kucherov a complété dans un filet désert.

«Nous avons très bien joué. Nous avons respecté notre plan de match, a noté Johnson. On doit donner le crédit aux Devils. Ils nous ont bousculés en deuxième période. Mais nous sommes revenus plus forts en troisième. Si nous continuons de jouer comme ça, je crois que ça devrait bien aller pour nous dans cette série.»

Andrei Vasilevskiy a stoppé 29 tirs dans une cause gagnante. On ne l'a mis au défi que cinq fois au dernier vingt.

Hall et Travis Zajac ont été les buteurs des Devils, qui disputaient un premier match de séries depuis 2012.

Kinkaid a fait 27 arrêts pour le New Jersey, qui va tenter de se reprendre samedi à compter de 15h, au Amalie Arena.