Les espoirs des Maple Leafs s'évanouissent

En l'espace de 18 jours, les Maple Leafs... (Photo Nathan Denette, PC)

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En l'espace de 18 jours, les Maple Leafs sont passés du troisième rang dans la section Atlantique au 10e dans l'Association Est, à deux points du huitième échelon.

Photo Nathan Denette, PC

La Presse Canadienne

L'attaquant Troy Bodie sait mieux que quiconque comment on se sent lorsqu'on se retrouve dans une léthargie comme celle dans laquelle sont plongés les Maple Leafs de Toronto actuellement.

Il a connu un passage à vide similaire la saison dernière avec les Admirals de Norfolk, dans la Ligue américaine de hockey.

«Tu dois garder espoir, te présenter à la patinoire à chaque jour et essayer de t'améliorer, a dit Bodie. À un certain moment tout va rentrer dans l'ordre.»

Les chances des Maple Leafs de participer aux séries éliminatoires ont baissé à cause de leur série de huit défaites. Les Maple Leafs (36-32-8) tenteront de rompre cette séquence mardi soir contre les Flames de Calgary (31-37-7) au Air Canada Centre.

Bodie, qui a amassé 10 points en 41 matchs pour les Maple Leafs cette saison, a traversé une série de six défaites en temps réglementaire avant d'en connaître une autre de sept matchs sans victoire la saison dernière avec les Admirals.

«Tu ne changes pas ta routine tant que ça, a-t-il dit à propos des modifications à apporter pour retrouver le sentier de la victoire. Nous ne réinventons rien. Nous ne démantelons pas l'équipe. Nous étions le même groupe de gars qui avait engrangé de nombreuses victoires. Il faut juste persévérer.»

Les Torontois n'ont pas triomphé à domicile depuis le 8 mars et ont subi neuf défaites à leurs 10 derniers matchs. L'attaquant des Leafs Nazem Kadri n'a jamais vécu une séquence comme celle-là auparavant.

«C'est du jamais vu, a-t-il commenté. C'est amplifié par l'environnement dans lequel on évolue, mais nous devons tout faire pour essayer de nous en sortir.»

En l'espace de 18 jours, les Maple Leafs sont passés du troisième rang dans la section Atlantique au 10e dans l'Association Est, à deux points du huitième échelon.

À l'aube des matchs de lundi, les Red Wings de Detroit et les Blue Jackets de Columbus détiennent les deux laissez-passer accordés aux équipes repêchées, tandis que les Capitals de Washington viennent au neuvième rang dans l'Est, un point devant les Maple Leafs. Ce qui rend les choses plus compliquées pour les Maple Leafs, c'est que les Red Wings, les Blue Jackets et les Capitals ont tous au moins un match de plus à disputer qu'eux.




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