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Carey Price de retour sur la glace

Carey Price a précisé hier qu'il serait capable... (Photo David Boily, La Prese)

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Carey Price a précisé hier qu'il serait capable de jouer si l'équipe était en séries éliminatoires, mais qu'il voulait éviter que sa blessure ne dégénère.

Photo David Boily, La Prese

(Anaheim) Les joueurs du Canadien sont sûrement bien contents de voir un autre défenseur venir leur prêter main-forte. Mais dans la journée d'hier, le retour sur la patinoire de Carey Price a dû les réjouir davantage.

«Tout le monde sur la glace a pris une pause pour le regarder embarquer sur la glace et, moi, j'avais le goût d'aller le serrer dans mes bras», a raconté l'ailier Brandon Prust au terme d'un exercice facultatif auquel sept autres joueurs ont pris part.

Price a passé une vingtaine de minutes sur la patinoire du centre d'entraînement des Kings de Los Angeles à El Segundo. Il n'a reçu aucun tir, se contentant de tester ses déplacements en compagnie de l'entraîneur des gardiens, Stéphane Waite.

C'était la première fois que le gardien-vedette chaussait les patins depuis qu'il a quitté l'entraînement matinal de mercredi dernier en raison d'une blessure qu'on croit être à un genou.

«Je traînais un malaise trois semaines avant les Jeux olympiques et je l'ai aggravé dès notre deuxième entraînement à Sotchi», a confié Price, qui a donc disputé tout le tournoi olympique en dépit de cette blessure.

«En revenant ici, je ne me suis pas senti bien sur la glace. De concert avec le personnel médical, on a donc décidé de prendre des mesures de précaution.»

Pas d'échéancier précis

Price a précisé qu'il serait capable de jouer si l'équipe était en séries éliminatoires mais qu'il voulait régler le tout afin d'éviter que la blessure ne dégénère.

«C'est gérable, c'est juste que je veux être à 100% pour entreprendre le dernier droit de la saison, a-t-il dit. Les 20 derniers matchs de la saison usent beaucoup de ressources, et je veux m'assurer d'être prêt.»

Price n'a pas encore reçu d'échéancier précis quant à son retour au jeu. Il aurait certes aimé pouvoir surfer sur la vague de son succès olympique et d'en faire bénéficier le Tricolore dès son retour de Sotchi, mais ça n'a pas été le cas.

«C'est toujours frustrant de ne pas pouvoir participer et de ne pas sentir qu'on fait partie de l'équipe, a-t-il confié. Heureusement, les gars jouent bien et avec Buds (Peter Budaj), ils sont en mesure d'ajouter des points au tableau.»

On peut présumer que Budaj sera de retour devant le filet ce soir face aux puissants Ducks d'Anaheim. Il s'agira pour lui d'un cinquième départ en huit jours, ce qui constitue de loin sa plus grosse levée de fonte depuis qu'il s'est joint au Canadien.

«Budaj joue de façon incroyable, et ça me donne le luxe de pouvoir prendre mon temps, a commenté le gardien de 26 ans. Il est très compétent, il joue du bon hockey en ce moment, et l'équipe lui démontre beaucoup de confiance. C'est un luxe de l'avoir.»

Price ne prévoit pas participer à l'entraînement matinal des siens avant le match face aux Ducks. Il ira plutôt sur la glace par lui-même ensuite.

«On va être très prudent, bien entendu, a convenu Michel Therrien. Quand il va revenir devant le filet, c'est qu'il sera à 100%.»




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