Le Canadien a procédé jeudi à l'installation de tout nouveaux coussins de sécurités sur les points de jonction des baies vitrées aux extrémités des bancs des joueurs. Ces coussins, plus gros et offrant une meilleure protection, ont été posés dès que la direction de l'équipe a obtenu l'aval de la LNH.

Publié le 17 mars 2011
François Gagnon LA PRESSE

Ce changement suit de neuf jours la terrible collision survenue lorsque Zdeno Chara a propulsé Max Pacioretty contre une cloison de la baie vitrée séparant les bancs des deux équipes, mardi dernier, lors du match opposant le Tricolore aux Bruins de Boston.

Au milieu des protestations émotives qui ont déferlé après que la LNH eut décidé de ne pas imposer de suspension au capitaine des Bruins, plusieurs voix se sont fait entendre pour dénoncer la conception dangereuse des baies vitrées du Centre Bell. Des baies vitrées dont la rigidité est comparée à celle de murs de béton. Malgré l'installation de ces nouveaux coussins de sécurité, les baies vitrées devraient d'ailleurs être changées dès l'an prochain.

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Gill toujours grippé

Après avoir raté l'entraînement de mercredi, Hal Gill était toujours confiné à la maison mardi matin. Il a raté l'entraînement et a été laissé de côté pour le match opposant le Canadien au Lightning. Il s'agissait d'une cinquième absence pour le grand défenseur cette saison. Il a raté quatre rencontres de suite après avoir été blessé à une épaule lors du tumultueux match opposant le Canadien et les Bruins, le 9 février dernier, à Boston.

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Plekanec, Halpern et Darche hors combat

Blessés lors du match de mardi face aux Capitals de Washington, Tomas Plekanec et Jeff Halpern ont déclaré forfait jeudi face à Tampa. Bien que leur état de santé fasse l'objet d'une évaluation quotidienne, ils devaient demeurer à Montréal au lieu de suivre leurs coéquipiers à New York où le Canadien affronte les Rangers vendredi. Il n'était pas exclu que Plekanec et/ou Halpern se rendent au Minnesota où le Tricolore jouera dimanche. Mathieu Darche, qui a encore patiné en solitaire jeudi, passera quant à lui le week-end à Montréal.

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Trente-deux jours bien comptés...

Nigel Dawes et Aaron Palushaj sont devenus jeudi les 31e et 32e patineurs à endosser l'uniforme du Canadien. Si on ajoute les noms des gardiens Carey Price et Alex Auld, 34 joueurs ont chaussé les patins au moins une fois cette saison. Bien que ce chiffre soit impressionnant, il n'égale pas le total de l'an dernier alors que 33 patineurs ont disputé au moins deux rencontres avec le grand club, 35 si on ajoute les deux gardiens.

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Sanford: saison terminée

En plus d'être minés par les rappels de plusieurs joueurs par le Canadien, par les blessures et la suspension de 10 matchs imposée à Gabriel Dumont, les Bulldogs de Hamilton ne pourront compter sur le vétéran gardien Curtis Sanford d'ici à la fin de la saison. Sanford a subi une intervention chirurgicale à l'épaule. Âgé de 31 ans, Sanford (22-13-2) dominait la Ligue américaine avec une moyenne de 1,93 but accordé par match et une efficacité de 93% en 40 matchs disputés cette année.