Alexander Avtsin, un jeune attaquant russe fort prometteur, a enfin accepté de s'amener de ce côté-ci de l'Atlantique. Le choix de quatrième tour du Canadien en 2009 a signé un contrat de trois ans avec la formation montréalaise, a annoncé jeudi par voie de communiqué le directeur général Pierre Gauthier.

Marc Tougas LA PRESSE CANADIENNE

On s'attendait à ce que Avtsin quitte la KHL, circuit professionnel de hockey basé surtout en Russie, afin de passer au hockey nord-américain en vue de la saison 2010-11. L'athlète de 19 ans a montré ses intentions en se présentant au récent camp de perfectionnement du Tricolore, tenu au Complexe sportif Bell à Brossard - bien qu'il avait fait la même chose en juillet 2009.

À moins qu'il impressionne grandement au cours du prochain camp d'entraînement du Canadien, il est probable que cet ailier droit de six pieds deux pouces et 188 livres aille faire ses classes dans la Ligue américaine, avec les Bulldogs de Hamilton, au cours de la prochaine campagne.

L'hiver dernier avec le Dynamo de Moscou dans la KHL, Avtsin a récolté trois buts et six aides en 30 matchs, avec 10 minutes de pénalités. En 2008-2009, il a inscrit 56 buts et 54 aides en 76 rencontres avec la deuxième équipe du Dynamo. Il a purgé 130 minutes de pénalité.

Originaire de Moscou, Avtsin a été sélectionné 109e au total lors du repêchage de la LNH en 2009.

Le Canadien a également confirmé jeudi avoir conclu une entente d'un an avec l'attaquant David Desharnais. Il s'agit d'un contrat à deux volets.

Âgé de 23 ans, Desharnais a participé à six matchs avec le Tricolore en 2009-2010, dont son premier match en carrière dans la LNH, le 25 novembre contre les Penguins de Pittsburgh. Il a récolté une aide et obtenu deux tirs au but.

Le joueur de centre originaire de Québec a terminé au premier rang des pointeurs des Bulldogs - à égalité au quatrième rang dans la Ligue américaine - en vertu d'une récolte de 27 buts et 51 aides en seulement 60 matchs. Il a mené l'équipe avec 11 buts en avantage numérique, en plus de maintenir un différentiel de +30.