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Deuxième ronde des séries: aux suivants...

Zdeno Chara... (Photo: David Boily, La Presse)

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Zdeno Chara

Photo: David Boily, La Presse

La deuxième ronde des séries de la LNH commence ce soir à Vancouver. À quoi faut-il s'attendre de ces quatre affrontements? Voici un petit aperçu...

BOSTON-CAROLINE

Les Hurricanes de la Caroline sont bien préparés pour la deuxième ronde puisqu'ils ont affronté un club redoutable, les Devils. On ne peut en dire autant des Bruins de Boston, qui ont eu la vie facile contre le Canadien sans pour autant jouer du grand hockey. Les Bruins pourront-ils retrouver rapidement leur rythme? Par contre, c'est une arme à double tranchant. Peut-être le repos leur aura-t-il fait grand bien.

Mais si les attaquants des Hurricanes jouent avec la même énergie et continuent d'utiliser leur vitesse, ils pourraient forcer la défense des Bruins à commettre des revirements. Cette défense n'a guère été éprouvée contre Montréal. Je trouve celle des Hurricanes mieux équilibrée.

À l'attaque, il y a de l'expérience dans les deux camps, quoique plusieurs joueurs des Hurricanes ont vécu une conquête de la Coupe Stanley, ce qui n'est pas le cas des Bruins, qui demeurent une équipe relativement jeune à l'attaque.

Et si j'avais à choisir à l'heure actuelle un gardien entre Tim Thomas et Cam Ward, j'opterais pour celui qui vient de remporter le septième match contre les Devils et qui semble jouer comme lors des séries d'il y a trois ans.

(Caroline en six.)

PITTSBURGH-WASHINGTON

Je salive déjà à l'idée de voir Alexander Ovechkin et Evgeny Malkin se frotter dans les coins de patinoire...

Les matchs mettant aux prises ces deux clubs sont toujours intenses depuis deux ans et nos deux amis russes semblent jouer avec une passion contagieuse lorsqu'ils sont opposés.

Les Capitals ont eu beaucoup de difficulté à vaincre les Rangers et je me demande comment ils parviendront à vaincre les Penguins, qui sont supérieurs devant le filet, en défense et au moins aussi bons, sinon plus, à l'attaque.

La défense des Capitals ne m'a pas convaincu en première ronde. Tom Poti a offert de meilleures performances, son aine le fait peut-être moins souffrir; dans le cas de Mike Green, cependant, s'il est formidable à l'attaque, il doit parfois donner des sueurs froides à son entraîneur dans sa zone. En séries éliminatoires, où la moindre gaffe est fatale, c'est plus stressant pour un coach.

Sergei Gonchar est plus complet, il a encore de l'essence dans le réservoir puisqu'il a raté presque toute l'année, et il est bien appuyé à l'attaque par Kristopher Letang.

Les deux clubs sont bien nantis en canons offensifs et en joueurs de soutien, mais les Penguins ont un net avantage au centre. Les Capitals n'ont pas de Jordan Staal, qui joue un rôle crucial dans l'ombre de Crosby et Malkin. Staal a joué en moyenne 20 minutes contre les Flyers. Voilà un joueur essentiel en séries.

Devant le filet, Simeon Varlamov a étonné dans la première ronde. Bravo à l'entraîneur Bruce Boudreau pour son audace. Il faudra voir comment Varlamov réagira devant un club plus offensif. Marc-André Fleury, lui, est dominant et on sait ce qu'il va donner.

(Pittsburgh en six.)

DETROIT-ANAHEIM

Les deux meilleures défenses de la Ligue nationale s'affronteront dans cette série. Niklas Lidstrom, Brian Rafalski, Niklas Kronvall, Brad Stuart et Jonathan Ericsson dans le camp des Red Wings, Scott Niedermayer, Chris Pronger, François Beauchemin, Ryan Whitney et James Wisniewski chez les Ducks. Ça devrait nous donner une formidable série de hockey. Les attaquants des deux équipes sont chanceux de compter sur de si bons défenseurs pour relancer l'attaque.

Côté offensif, il y a de gros canons des deux côtés, Zetterberg, Hossa, Datsyuk, Franzen, Holmstrom pour Détroit, Getzlaf, Perry, Ryan, Selanne pour Anaheim. Mais les Wings ont probablement plus de profondeur.

Devant le filet, Chris Osgood a fait mentir ses détracteurs dans la première ronde, mais il n'affrontait pas une puissance offensive. Il a semblé blessé à un certain moment. Espérons pour son club qu'il soit rétabli.

Les Ducks peuvent vaincre les Red Wings. Mais ils doivent éviter de se battre eux-mêmes. Ils ont été plutôt disciplinés contre les Sharks. Pourront-ils le demeurer contre les Red Wings? C'est la grande question.

(Detroit en six.)

VANCOUVER-CHICAGO

Je prédis une série facile pour les Canucks mais les athlètes ont le don de nous surprendre parfois.

Sauf que Roberto Luongo semble en grande forme et ses coéquipiers et lui sont bien reposés après leur courte série contre les Blues de St. Louis. Je suis un peu inquiet, en ce qui concerne les Blackhawks, de l'état de santé de Jonathan Toews, qui a joué moins de 15 minutes dans les deux derniers matchs contre les Flames. Patrick Kane a été frappé solidement dans la première ronde, il a même raté un match, et je suis convaincu qu'il en traîne encore des séquelles.

Les Blackhawks ont fait face à une défensive décimée par les blessures au premier tour. Dion Phaneuf a joué blessé avant de s'éclipser. Cory Sarich jouait blessé. Robyn Regher et Mark Giordano étaient absents. Miikka Kiprusoff semblait essoufflé.

Les Canucks, eux, ont une profondeur étonnante à l'arrière avec Sami Salo, Kevin Bieksa, Mattias Ohlund, Alexander Edler, Willie Mitchell et Shane O'Brien. Ils possèdent deux bons trios offensifs, dont un premier extraordinaire avec les jumeaux Sedin et Alexandre Burrows.

Je dois reconnaître que les Blackhawks ont un formidable top 4 avec le sous-estimé Duncan Keith, véritable défenseur numéro un de ce club, Brent Seabrook, Brian Campbell et Cam Barker. Ils comptent aussi sur un entraîneur qui a vu neiger, Joel Quenneville.

(Vancouver en cinq.)

 

Les probabilités de remporter la deuxième ronde

Voici les chances de chaque équipe de remporter sa série, selon l'économiste Pierre-Emmanuel Paradis, qui applique une formule mathématique inspirée de la loi de Poisson. L'année dernière, M. Paradis a prédit correctement les gagnants de 14 des 15 séries. En première ronde cette saison, il a eu cinq bons résultats sur huit.

Boston 82%

Caroline 18%

Washington 51%

Pittsburgh 49%

Detroit 73%

Anaheim 27%

Vancouver 39%

Chicago 61%

 




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